9 de Fevereiro de 2013 / às 11:29 / em 5 anos

Tempestade de neve mata quatro e deixa milhares sem energia nos EUA

Por Tim McLaughlin e Edith Honan

Um pedestre e um carro atravessam uma severa nevasca em Somerville, Massachusetts. 9/02/2013 REUTERS/Brian Snyder

NOVA YORK, 9 Fev (Reuters) - Uma forte nevasca atingiu o Nordeste dos Estados Unidos neste sábado, reforçada por fortes ventos, matando pelo menos quatro pessoas, deixando 700 mil casas e empresas sem energia e interrompendo milhares de voos.

A gigantesca tempestade que se estende desde os Grandes Lagos até a costa do Atlântico despejou mais de 90 centímetros de neve em todo o Nordeste, segundo o Serviço Nacional de Meteorologia.

Os meteorologistas alertam para ventos mais fortes e nevascas neste sábado, especialmente perto de Boston, onde até 76 centímetros de neve eram esperados em algumas áreas, assim como em Nova York, Connecticut e Maine.

A tempestade concentrou sua fúria em Connecticut, Rhode Island e Massachusetts, com até 95 centímetros de neve em Milford, Connecticut.

Na primeira morte atribuída à tempestade de neve, um homem de 70 anos foi morto quando um motorista perdeu o controle de seu carro e o acertou em Poughkeepsie, Nova York, informou a imprensa.

Uma mulher de 80 anos também morreu depois de ser atropela enquanto limpava a calçada, em Prospect. Um homem, de 73 anos, foi encontrado morto do lado de fora de sua casa e foi no sábado, disse Malloy.

Um motorista de 30 anos de idade, em Auburn, New Hampshire, também morreu quando seu carro saiu da estrada, mas a saúde do homem pode ter sido um fator para o acidente, disseram as autoridades estaduais.

SEM ENERGIA E VOOS CANCELADOS

Empresas de serviços públicos registraram cerca de 600 mil clientes sem energia elétrica em Massachusetts, Rhode Island e Connecticut por causa da tempestade de neve, que derrubou galhos de árvores nas linhas de transmissão de energia.

A usina nuclear de Pilgrim, em Plymouth, Massachusetts ficou sem força e foi desligada automaticamente durante a tempestade na noite de sexta-feira, mas não havia nenhuma ameaça para o público, disse que a Comissão Reguladora Nuclear.

Ventos chegaram de 56 a 64 quilômetros por hora até a tarde de sexta-feira e meteorologistas esperado rajadas ainda maiores durante a noite.

Quase 2.200 voos foram cancelados no sábado, de acordo com FlightAware, que acompanha os atrasos dos voos. Dois aeroportos internacionais em Boston e Connecticut foram fechados por causa da nevasca.

O Serviço Nacional de Meteorologia disse que a tempestade deve a desaparecer do Ocidente para o Oriente durante a tarde deste sábado.

Peter Judge, porta-voz da Agência de Gerenciamento de Emergências de Massachusetts, disse que as comunidades costeiras estavam sendo evacuados de Salisbury para Hull por causa do temor com a inundação da maré alta combinada com uma tempestade.

A tempestade levou os governadores de Massachusetts, Rhode Island, Connecticut, Nova York e Maine a declararem estado de emergência.

O governador de Massachusetts, Deval Patrick, tomou a rara decisão de anunciar a proibição da maior parte de viagens de carro no início da tarde sexta-feira, enquanto o governador de Connecticut, Dannel Malloy, fechou rodovias do estado para todos os veículos, menos os de emergência.

Na noite de sexta-feira, alguns trens que circulam entre Nova York e o condado de Westchester, Long Island e Connecticut já haviam sido suspensos.

Em muitos casos, as autoridades ordenaram que os trabalhadores não essenciais do governo ficassem em casa, solicitando que os empregadores privados fizessem o mesmo, orientando as pessoas para se prepararem para quedas de energia.

“As pessoas precisam levar essa tempestade a sério”, disse Malloy, governador de Connecticut. “Por favor, fique em casa, exceto em caso de emergência”.

Mas a tempestade não era uma má notícia para todos. Na cidade de Nova York, o prefeito Michael Bloomberg sugeriu que as pessoas relaxem em casa, cozinhando ou assistindo a um filme. Bloomberg disse que planejava recuperar o atraso em seu sono.

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