July 6, 2013 / 8:03 PM / 5 years ago

Trem de carga desgovernado explode e arrasa centro de cidade no Canadá

LAC-MEGANTIC, Quebec, 6 Jul (Reuters) - Um trem de carga desgovernado transportando tanques com de petróleo descarrilou em alta velocidade e explodiu na manhã deste sábado, criando uma imensa bola de fogo no meio de uma pequena cidade canadense, destruindo dezenas de edifícios e deixando um número desconhecido de pessoas possivelmente desaparecidas.

O desastre ocorreu pouco depois da 1h00 (horário local), quando o trem com 73 vagões adentrou Lac-Megantic, uma pitoresca cidade de cerca de 6 mil habitantes perto da fronteira com o Maine, nos EUA, e saiu dos trilhos. Testemunhas disseram que o centro da cidade estava cheio na ocasião.

Quatro dos vagões de tanques pressurizados pegaram fogo e explodiram, formando uma bola de fogo em forma de cogumelo a centenas de metros do solo.

Embora a polícia tenha dito ainda não ter chegado perto o suficiente para determinar o número de vítimas pelo incêndio, uma foto aérea mostrou devastação em larga escala no centro da cidade. A polícia ainda informou que alguns cidadãos demonstraram preocupação por não conseguirem contactar familiares ou amigos por telefone.

“Eu não posso dizer absolutamente nada sobre vítimas ... Fomos informados sobre as pessoas que não estão respondendo seus telefones, mas você tem que entender que existem pessoas que estão fora da cidade e de férias”, disse o porta-voz da polícia Michel Brunet.

Uma autoridade da Montreal, Maine & Atlantic, a empresa que opera o trem, disse que o veículo estava estacionado a alguma distância da cidade e não tinha ninguém a bordo quando descarrilou.

“Não sabemos ao certo o que aconteceu, mas o engenheiro fez tudo certo. Ele havia estacionado o trem e esperava sua liberação... de alguma forma, o trem se soltou”, disse Joseph R. McGonigle, vice-presidente de marketing, à Reuters. “Parece ter havido grandes danos nos edifícios, mas não temos relatos completos de feridos ainda. Entendemos que provavelmente há alguns”, disse ele.

Os trilhos passam perto de um bar popular entre os jovens. A testemunha ocular do acidente Yvon Rosa disse que tinha acabado de sair do bar quando viu o trem em alta velocidade avançando.

Moradores disseram aos repórteres terem ouvido cinco ou seis grandes explosões. Quase 12 horas após o descarrilamento, um vagão ainda ardia em chamas.

Cinco oficiais afirmaram temer que mais tanques estejam sob risco de explodir. Cerca de 30 edifícios no centro foram destruídos, alguns pela explosão inicial e outros pelo fogo subsequente, informaram eles.

A polícia impôs um cordão de isolamento de 1 km ao redor do local da explosão e evacuou cerca de mil pessoas de suas casas.

O primeiro-ministro canadense, Stephen Harper, fez uma declaração inicial no Twitter: “Pensamentos e orações com aqueles atingidos em Lac Megantic. Notícia horrível”.

Por Mathieu Belanger

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