July 27, 2013 / 2:19 PM / 5 years ago

Forçados a fugir, refugiados do Mali devem perder eleição no domingo

Por Misha Hussain e Abdoulaye Massalatchi

DAKAR/MANGAIZE, Níger, 27 Jul (Reuters) - Quando Talhatou Hallahi Maiga ouviu que as autoridades do Mali haviam despachado novas carteiras de identidade para o norte do deserto, em preparação para a eleição presidencial do domingo, ele escapou de um campo de refugiados no país vizinho Níger e foi buscar a sua.

“Eu sou um patriota. Quero votar e é por isso que não hesitei em viajar”, disse, referindo-se ao trajeto de 70 quilômetros que percorreu de Mangaize, no Níger, até Menaka, sua cidade natal, no nordeste do Mali.

Centenas de milhares de malianos estão abrigados em campos no Níger, em Burkina Faso e na Mauritânia ou espalhados no próprio Mali, após terem fugido do norte do país, que passou a ser controlado por rebeldes no ano passado.

É improvável que a maioria dos deslocados seja tão determinada ou tenha tanta sorte quanto Maiga na obtenção de suas carteiras de identidade. Assim, muitos devem perder a votação de domingo, que malianos esperam que marque o fim de turbulentos 18 meses de conflitos.

A rebelião no norte do país, conduzida por separatistas e homens armados ligados à Al-Qaeda, já estava em andamento quando um golpe militar em março de 2012 fez com que suas linhas de frente entrassem em colapso, acelerando a varredura dos rebeldes em direção ao sul.

Foi necessário uma ofensiva militar francesa lançada em janeiro deste ano para dispersar os combatentes e restabelecer o controle da capital sobre o norte, que ainda é tênue.

As eleições são vistas como vitais para que o Mali recupere a estabilidade. O novo presidente terá a missão de liderar os esforços de reconciliação, mantendo negociações com os rebeldes remanescentes e reconstruindo o exército.

Alguns temem, porém, que obstáculos técnicos, assim como a baixa participação na eleição possam lançar dúvidas sobre a legitimidade do vencedor, plantando as sementes para um futuro conflito.

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