November 8, 2013 / 3:02 PM / 4 years ago

Vinte milhões de crianças serão vacinadas contra pólio na Síria e países vizinhos

Por Stephanie Nebehay e Kate Kelland

GENEBRA/LONDRES, 8 Nov (Reuters) - Mais de 20 milhões de crianças serão vacinadas na Síria e em países vizinhos contra a poliomielite, num esforço para tentar impedir a disseminação da doença contagiosa que provoca paralisia, após o reaparecimento na região depois de 14 anos, disseram agências da ONU nesta sexta-feira.

A vacinação em massa contra a pólio, que pode se disseminar rapidamente entre crianças pequenas, já está em andamento no Oriente Médio, uma semana depois de a região ter sido declarada em emergência devido à pólio, informaram a Organização Mundial da Saúde (OMC) e o Fundo das Nações Unidas para a Infância (Unicef).

A ação terá como meta vacinar repetidamente 20 milhões de crianças em sete países e territórios, e será a mais longa resposta consolidada de imunização no Oriente Médio até hoje.

“O surto da pólio na Síria não apenas é uma tragédia para as crianças, é também um alarme urgente, e uma oportunidade crucial para alcançar todas as crianças na idade de imunização, onde quer que estejam”, disse o chefe da área de pólio da Unicef, Peter Crowley, em comunicado.

Crowley afirmou que o recente surto na Síria, confirmado na semana passada pela OMS, deveria “servir como uma firme lembrança aos países e comunidades de que qualquer lugar com a pólio é uma ameaça às crianças em toda a parte”.

A porta-voz da OMS Sona Bari disse que levará seis meses para a realização de repetidas campanhas para imunizar 22 milhões de crianças.

O primeiro surto de pólio desde 1999 na Síria já provocou paralisia em dez crianças e representa um risco para centenas de milhares de outras na região, segundo a OMS.

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