November 15, 2013 / 10:19 PM / 5 years ago

Governo dos EUA propõe corte na meta de uso de biocombustíveis

WASHINGTON (Reuters) - O governo dos Estados Unidos propôs nesta sexta-feira cortar exigências federais para o uso de biocombustíveis em 2014, cedendo parcialmente à pressão da indústria petroleira.

A Agência de Proteção Ambiental propôs um corte geral no uso de combustíveis renováveis, produzidos principalmente a partir do milho e, em menor quantidade, da soja, entre outros insumos norte-americanos, e da cana-de-açúcar brasileira. Com o corte, o uso ficaria entre 15 bilhões e 15,52 bilhões de galões.

Dentro dessa banda, a meta estabelecida pela agência foi de 15,21 bilhões de galões, o que significa mais de 16 por cento a menos do que os 18,15 bilhões de galões previstos na lei e menos do que a meta deste ano, de 16,55 bilhões de galões.

A proposta da agência é uma vitória parcial para a indústria petroleira e uma derrota para os produtores de biocombustíveis.

O plano se segue um alerta da agência, afirmando que os Estados Unidos se aproximam do momento em que se usaria mais etanol na gasolina dos que os dez por cento previstos. Isso poderia levar as refinarias a exportar mais combustível ou reduzir a produção da gasolina, o que significaria falta do produto e aumento de preços.

Quando o Congresso aprovou a legislação sobre combustíveis renováveis, a expectativa era de que a procura por gasolina no Estados Unidos aumentaria, mas nos últimos anos a demanda tem sofrido por causa da eficiência dos carros norte-americanos e do aumento do número de caminhões leves.

A proposta da Agência de Proteção Ambiental ficou aquém do requisitado por dois importantes grupos de petróleo e gás, que defendiam que a meta para combustível renovável em 2014 fosse de 14,8 bilhões de galões.

A agência prevê divulgar uma regra final no início do ano que vem, depois de um período de 60 dias para comentários do público.

Reportagem por Timothy Gardner

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