May 2, 2014 / 12:37 PM / 4 years ago

Rebeldes abatem helicópteros ucranianos; Putin aponta ataque a cidade

Por Maria Tsvetkova

Helicótero militar ucraniano sobrevoa área próxima a um posto de controle perto da cidade de Slaviansk, no leste da Ucrânia. Rebeldes pró-Rússia abateram na sexta-feira dois helicópteros ucranianos, matando dois tripulantes, enquanto soldados reforçaram o cerco à cidade de Slaviansk, dominada por separatistas. 2/05/2014. REUTERS/Baz Ratner

SLAVIANSK, Ucrânia, 2 Mai (Reuters) - Rebeldes pró-Rússia abateram na sexta-feira dois helicópteros ucranianos, matando dois tripulantes, enquanto soldados reforçaram o cerco à cidade de Slaviansk, dominada por separatistas, e Moscou acusou Kiev de lançar um ataque “criminoso” que acabou com a esperança de paz.

Embora as forças ucranianas pareçam estar realizando uma das suas operações mais coordenadas até agora, seu avanço no terreno foi limitado. No entanto, um porta-voz do presidente russo, Vladimir Putin, acusou o governo ucraniano de fazer bombardeios aéreos contra civis, numa “operação punitiva” que teria destruído um plano de paz internacional.

A Rússia se disse “extremamente preocupada” com o destino dos russos na cidade, incluindo um enviado que tinha a missão de libertar reféns estrangeiros, segundo o Kremlin.

O governo russo tem dezenas de milhares de soldados concentrados na fronteira com a Ucrânia, e se diz no direito de invadir o país vizinho para proteger a população russófona da Ucrânia.

Jornalistas da Reuters em Slaviansk, o mais fortificado reduto dos separatistas pró-russos no leste da Ucrânia, ouviram disparos e viram um helicóptero abrindo fogo, ainda de madrugada. Dez horas depois, a cidade estava bastante calma, com lojas fechadas e separatistas armados controlando as ruas.

Blindados ucranianos assumiram posições mais perto da periferia de Slaviansk, mas os rebeldes ainda controlam a maior parte da cidade, de 130 mil habitantes.

Os separatistas também fizeram avanços na quinta-feira, capturando um centro de controle ferroviário na região de Donetsk, segundo um autoridade do setor. Eles praticamente paralisaram o tráfego de trens ao interromper a energia.

Kiev disse que o uso de mísseis para abater seus helicópteros é uma prova de que forças russas estão presentes na cidade. Moscou nega que seus soldados tenham entrado na Ucrânia.

Segundo nota do Ministério da Defesa ucraniano, os dois helicópteros de combate Mi-24 foram derrubados por mísseis terra-ar lançados por bazucas, enquanto realizavam uma patrulha noturna na região de Slaviansk. Dois tripulantes morreram, e outros ficaram feridos.

Outros funcionários ucranianos e um líder separatista em Slaviansk disseram que um aviador foi preso. Um terceiro helicóptero, modelo Mi-8, também teria sido atingido por disparos.

Reportagem adicional de Natalia Zinets e Elizabeth Piper em Kiev

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