October 16, 2019 / 3:43 PM / a month ago

Príncipe William e Kate veem impacto da mudança climática em geleira do Paquistão

Príncipe William e a esposa, duquesa Kate, visitam geleira no Paquistão 16/10/2019 Neil Hall/Pool via REUTERS

ISLAMABAD (Reuters) - O príncipe William e a esposa, Kate, visitaram nesta quarta-feira uma geleira em derretimento na cadeia de montanhas do Indocuche, perto da fronteira entre o Paquistão e o Afeganistão, para testemunhar em primeira mão o impacto da mudança climática que a viagem do casal pretende destacar.

Eles voaram de helicóptero ao extremo norte da geleira Chiatibo, onde um especialista em mudança climática explicou como ela está encolhendo. A geleira é uma das cerca de 7 mil das 7.200 geleiras paquistanesas que autoridades meteorológicas dizem mostrarem sinais de derretimento, citando dados coletados ao longo dos últimos 50 anos.

Mais cedo, o duque e a duquesa de Cambridge haviam parado em um aeroporto de Chitral e recebido um chapéu emplumado tradicional semelhante ao que foi presenteado à mãe de William, princesa Diana, durante visita à região em 1991. Eles também receberam um álbum de fotos da visita de Diana.

William ressaltou a visita à geleira e o desafio da mudança climática, tema de destaque da turnê de cinco dias do casal, em um discurso feito na noite anterior em uma recepção a cargo da Alta Comissão Britânica no monumento nacional do Paquistão, na capital Islamabad.

As geleiras do norte paquistanês e aquelas do Indocuche e da região do Himalaia são uma fonte de água importante para 250 milhões de pessoas, e outras 1,6 bilhão dependem de rios que se originam nas montanhas, e por isso a elevação das temperaturas globais ameaça muitas comunidades.

“Isso poderia levar a uma perda de mais de um terço destas geleiras vitais em menos de um século, com impactos enormes não só na disponibilidade de água, mas na agricultura e na geração de hidroenergia”, disse William no discurso.

Ele disse esperar que a visita a Chitral ajude o casal a entender melhor os desafios que os moradores estão enfrentando em primeira mão. “Espero descobrir o que mais todos nós podemos fazer para ajudar a evitar e mitigar esta catástrofe global iminente”.

Mais tarde, Kate e William observaram danos e treinamentos de reações de emergência em um vilarejo de Chitral que foi atingido por inundações resultantes do derretimento das geleiras.

Por Charlotte Greenfield, em Islamabad

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