October 30, 2019 / 11:00 PM / 12 days ago

Depoimento de impeachment mostra papel de lobista dos EUA em escândalo sobre Ucrânia

Por Jonathan Landay e Susan Cornwell

Diplomata norte-americana Catherine Croft chega para testemunhar em processo de impeachment do presidente Donald Trump 30/10/2019 REUTERS/Siphiwe Sibeko

WASHINGTON (Reuters) - Um ex-parlamentar republicano que virou lobista pressionou repetidamente pela demissão da embaixadora norte-americana na Ucrânia Marie Yovanovitch, medida tomada posteriormente pelo presidente Donald Trump após orientação de seu advogado pessoal Rudy Giuliani, disse uma diplomata dos Estados Unidos em depoimento nesta quarta-feira.

Catherine Croft e Christopher Anderson, especialistas em Ucrânia no Departamento de Estado, tornaram-se as mais recentes autoridades antigas e atuais dos EUA convocadas como testemunhas em inquérito de impeachment liderado pelos democratas contra o presidente republicano na Câmara dos Deputados.

Croft, que depôs por cerca de cinco horas após ser intimada, disse que foi integrante da equipe do Conselho de Segurança Nacional (NSC, na sigla em inglês) da Casa Branca de julho de 2017 a julho de 2018.

“Durante meu período no NSC, recebi vários pedidos do lobista Robert Livingston, que me disse que a embaixadora Yovanovitch deveria ser demitida. Ele caracterizava a embaixadora Yovanovitch como uma ‘remanescente de Obama’ e associada a George Soros”, afirmou Croft na declaração de abertura aos legisladores, publicada online pelo Washington Post.

“Não estava claro para mim na época -ou agora- em que direção ou a que custo o sr. Livingston estava buscando a destituição da embaixadora Yovanovitch”, disse Croft.

Soros é um rico investidor, muitas vezes atacado por conservadores e conhecido por seu apoio a causas liberais. Barack Obama, do Partido Democrata, foi o antecessor de Trump.

O inquérito de impeachment concentra-se em uma ligação telefônica de 25 de julho, na qual Trump pediu ao presidente ucraniano, Volodymr Zelenskiy, para investigar o rival político democrata Joe Biden, ex-vice-presidente dos EUA, e seu filho Hunter, que havia atuado como diretor da empresa de energia ucraniana Burisma. Trump nega irregularidades.

Trump demitiu abruptamente Yovanovitch em maio, depois que aliados do presidente levantaram acusações não comprovadas de deslealdade e outras alegações contra ela.

O depoimento revelou um papel anteriormente desconhecido na controvérsia da Ucrânia desempenhado por Livingston, que teve um papel proeminente no esforço de impeachment liderado pelos republicanos do presidente democrata Bill Clinton nos anos 1990.

Livingston era mais um republicano entre figuras importantes a advogarem contra Yovanovitch, incluindo o filho de Trump Donald Trump Jr., Giuliani e o ex-congressista Pete Sessions.

Reportagem adicional de Karen Freifeld

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