November 6, 2019 / 2:22 PM / 13 days ago

Atiradores matam 15 em pior ataque no sul da Tailândia em anos

Especialistas observam local onde voluntários de segurança foram mortos por supostos separatistas em província no sul da Tailândia 06/11/2019 REUTERS/Surapan Boonthanom

BANCOC (Reuters) - Supostos insurgentes separatistas invadiram um posto de segurança no sul de maioria muçulmana da Tailândia e mataram ao menos 15 pessoas, incluindo um policial e muitos voluntários da segurança de um vilarejo, disseram autoridades de segurança nesta quarta-feira.

Foi o pior ataque isolado em anos em uma região instável, na qual uma insurgência muçulmana de longa data já matou milhares de pessoas na luta contra o governo central do país majoritariamente budista.

Os agressores que agiram na província de Yala também usaram explosivos e espalharam pregos nas ruas para atrasar seus perseguidores na noite de terça-feira.

“Isto provavelmente é obra dos insurgentes”, disse o coronel Pramote Prom-in, porta-voz da segurança militar regional, à Reuters. “Este é um dos maiores ataques em tempos recentes”.

Ninguém assumiu a autoria da ação, como é comum em ataques do tipo na região.

Uma insurgência separatista que atua há décadas nas províncias de maioria étnica malaia muçulmana de Yala, Pattani e Narathiwat já matou quase 7 mil pessoas desde 2004, disse o Deep South Watch, um grupo que monitora a violência.

Muitos dos mortos no posto de segurança eram membros dos Voluntários da Defesa do Vilarejo, uma organização de vigilância comunitária, que se acredita que estavam fornecendo informações à polícia local e aos militares.

“Normalmente, os insurgentes não atacam estes voluntários do vilarejo porque são considerados civis, a menos que eles cruzem a linha e se tornem parte do aparato estatal”, explicou Don Pathan, especialista no sul profundo da Tailândia, à Reuters.

Alguns grupos rebeldes do sul dizem que estão lutando para estabelecer um Estado independente.

Reportagem adicional de Panu Wongcha-um e Panarat Thepgumpanat

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