November 19, 2019 / 1:19 PM / a month ago

Reféns ocidentais são libertados pelo Taliban afegão em troca de comandantes

PESHAWAR, Paquistão/CABUL (Reuters) - O Taliban afegão libertou dois reféns ocidentais nesta terça-feira, disseram autoridades do governo do Afeganistão, finalizando uma troca de prisioneiros adiada ao receber três comandantes do grupo militante e despertando a esperança na retomada dos esforços de paz.

Anas Haqqani, líder da rede Haqqani, em foto tirada pela polícia do Afeganistão após ser preso na província de Khost 16/10/2014 REUTERS/Departamento Nacional de Segurança/Divulgação

O norte-americano Kevin King e o australiano Timothy Weeks foram sequestrados em agosto de 2016 nos arredores da Universidade Americana do Afeganistão, em Cabul, onde trabalhavam como professores.

Apoiada pelos Estados Unidos, a decisão do governo de realizar a troca é vista como essencial para encaminhar conversas diretas com os militantes islâmicos, que até agora vêm se recusando a tratar com o que classificam como um regime “fantoche” ilegítimo em Cabul.

“Os dois professores estão livres e em segurança e estão sendo cuidados agora”, disse um funcionário afegão de alto escalão, pedindo anonimato por não estar autorizado a falar à mídia.

Ele não deu maiores detalhes.

Mais cedo nesta terça-feira, três fontes do Taliban a par do acordo —inclusive uma do Catar, lar da liderança política do Taliban afegão— disseram que os três comandantes do Taliban que foram parte da troca foram soltos de uma prisão no Afeganistão.

“Pouco depois de sua libertação, eles foram levados de avião a Doha e entregues ao escritório político do Catar”, disse um líder do Taliban no Afeganistão, que não quis se identificar por não ter autorização para falar publicamente sobre o acordo.

Os porta-vozes do governo afegão e da embaixada dos EUA em Cabul não estavam disponíveis de imediato para comentar.

King e Weeks foram vistos pela última vez em um vídeo de 2017 no qual aparecem desgrenhados e clamando aos seus governos para que garantam sua libertação.

A troca de prisioneiros pode ajudar a impulsionar os esforços para encerrar a guerra afegã.

Os EUA e o Taliban passaram a maior parte do ano passado debatendo um plano para a retirada das tropas norte-americanas em troca de garantias de segurança do grupo.

Mas o presidente dos EUA, Donald Trump, suspendeu as conversas no mês passado na esteira da morte de um soldado de seu país e outras 11 pessoas em um ataque a bomba do Taliban em Cabul.

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