January 9, 2020 / 7:41 PM / 8 days ago

Colômbia erradicou quantidade recorde de campos de coca em 2019, diz presidente

Presidente da Colômbia, Iván Duque, em Bogotá 24/11/2019 REUTERS/Luisa Gonzalez

BOGOTÁ (Reuters) - A Colômbia, uma das maiores fontes de coca, o ingrediente básico da cocaína, erradicou mais de 100 mil hectares de plantio no ano passado, disse o presidente do país, Iván Duque, nesta quinta-feira.

O país andino vem sendo pressionado reiteradamente pelos Estados Unidos, um destino importante das remessas de cocaína, para reduzir o cultivo de coca, especialmente porque as colheitas aumentaram nos últimos anos.

O governo do presidente dos EUA, Donald Trump, elogiou os esforços de erradicação de Duque – o governo colombiano se propôs a eliminar 80 mil hectares em 2019.

“De agora em diante, sem dúvida enfrentaremos o desafio do replantio, mas a Colômbia tem o objetivo claro de reduzir em 50% a área que está plantada com colheitas ilegais até o final de 2022 ou 2023”, disse Duque em um pronunciamento televisionado, acrescentando que a cifra de 100 mil hectares foi um recorde e que unidades de erradicação manual do Exército destruíram 94 mil hectares da colheita. “Sempre temos que estar acelerando nossas medidas.”

Mais de 434 toneladas de cocaína foram apreendidas no ano passado, disse Duque, acrescentando que seu governo aumentou o número de unidades de erradicação de 23 para mais de 150 durante seus 17 meses no cargo.

Duque está pressionando pela retomada da fumigação aérea de coca – que é mais eficiente do que a erradicação manual.

A prática foi proibida pelo Tribunal Constitucional de 2015 até que o governo consiga cumprir determinadas medidas de segurança, mas Duque disse que uma retomada dentro dos parâmetros da corte pode ser possível neste ano.

Por Julia Symmes Cobb

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