January 20, 2020 / 4:17 PM / 7 months ago

Vírus se dissemina por mais cidades chinesas e OMS marca reunião de emergência

PEQUIM (Reuters) - O surto de um novo coronavírus —que a Comissão Nacional de Saúde da China confirmou ser transmissível entre humanos— se espalhou por mais cidades chinesas, incluindo a capital Pequim e Xangai, e um quarto caso fora das fronteiras do país.

Equipe médica transfere paciente de ambulância no hospital Jinyintan, onde pacientes estão sendo tratados de pneumonia causada por novo coronavírus, em Wuhan, na China 20/01/2020 REUTERS/Stringer

Segundo a agência estatal de notícias Xinhua, o órgão de saúde chinês confirmou nesta segunda-feira que o vírus, que causa um tipo de pneumonia, pode ser passado de pessoa para pessoa.

O presidente chinês, Xi Jinping, disse que conter o surto e salvar vidas é uma prioridade porque o número de pacientes mais que triplicou e uma terceira pessoa morreu.

Além das dificuldades de conter o vírus, centenas de milhões de chineses viajarão pelo país e exterior durante o feriado do Ano Novo Lunar, que começa nesta semana.

Autoridades de todo o mundo, inclusive nos Estados Unidos e em muitos países asiáticos, intensificaram a triagem de viajantes de Wuhan, a cidade central onde o vírus foi descoberto.

“Wuhan é um centro importante e, com as viagens sendo uma parte relevante do ano novo chinês que se aproxima, o nível de preocupação deve permanecer alto. Há mais por vir desse surto”, disse Jeremy Farrar, especialista em epidemias e diretor de doenças infecciosas da instituição de saúde global Wellcome Trust.

Autoridades chinesas confirmaram um total de 217 novos casos do vírus na China até o início da noite desta segunda-feira (horário local), informou a televisão estatal, 198 dos quais em Wuhan.

Cinco novos casos foram confirmados em Pequim e mais 14 na Província de Guangdong, segundo o relatório. Outro comunicado confirmou um novo caso em Xangai, elevando o número de casos conhecidos em todo o mundo para 222.

“A vida e a saúde das pessoas devem receber a maior prioridade e a disseminação do surto deve ser resolutamente controlada”, afirmou o presidente Xi segundo a televisão estatal.

O vírus pertence à mesma família de coronavírus da síndrome respiratória aguda grave (Sars), que matou quase 800 pessoas em todo o mundo durante um surto em 2002/03 que também começou na China.

Os sintomas incluem febre e dificuldade respiratória, que são semelhantes a muitas outras doenças respiratórias e acabam trazendo complicações para os esforços de diagnóstico.

Zhong Nanshan, especialista em problemas respiratórios e chefe do time da comissão de saúde investigando o surto, confirmou que os dois casos de infecção na província de Guangdong foram resultado de transmissão entre humanos, disse a Xinhua. Alguns funcionários da área médica foram contaminados, acrescentou o veículo, mas sem fornecer um número.

ALÉM DAS FRONTEIRAS

A Coreia do Sul confirmou na segunda-feira o primeiro caso, um chinês de 35 anos que viajou de Wuhan, o quarto paciente registrado fora da China.

Na semana passada, foram relatados dois casos na Tailândia e um no Japão. Todos os três envolveram pessoas de Wuhan ou que visitaram a cidade recentemente.

Um relatório do MRC Center para Análise Global de Doenças Infecciosas do London Imperial College estimou que, em 12 de janeiro, houve 1.723 casos na cidade de Wuhan com o aparecimento de sintomas relacionados. As autoridades de saúde chinesas não comentaram diretamente o relatório.

“Esse surto é extremamente preocupante. Incertezas e lacunas permanecem, mas agora está claro que há transmissão de pessoa para pessoa”, disse Farrar.

A Organização Mundial da Saúde informou na segunda-feira que “uma fonte animal” parece ser a principal fonte do surto e que alguma “transmissão limitada de humanos para humanos” ocorreu entre contatos próximos.

Mais tarde a OMS convocou uma reunião de especialistas do Comitê de Emergência na quarta-feira para discutir se o surto de coronavírus na China constitui uma emergência internacional e quais medidas deveriam ser tomadas para administrá-la.

Até o momento, a OMS não recomendou restrições comerciais ou de viagens, mas um painel de especialistas independentes pode fazer isso ou definir outras recomendações para limitar a disseminação.

O Conselho de Estado da China reiterou que o governo intensificará os esforços de prevenção e para encontrar a fonte dos canais de infecção e transmissão o mais rápido possível, disse a televisão estatal na segunda-feira.

Ações de empresas farmacêuticas e fabricantes de máscaras dispararam na China por conta do surto.

“Quem sabe quantas pessoas que estiveram em Wuhan podem não saber que já foram infectadas?”, disse uma pessoa em comentário na rede social chinesa Weibo.

O jornal estatal Global Times disse em um editorial que o governo precisa divulgar todas as informações e não repetir os erros cometidos com a Sars. As autoridades chinesas encobriram o surto de Sars por semanas.

“A ocultação seria um duro golpe para a credibilidade do governo e poderia desencadear maior pânico social”, disse o editorial.

Reportagem de Se Young Lee, em Pequim, e Kate Kelland, em Londres

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