January 25, 2020 / 3:06 PM / 6 months ago

Forças de segurança iraquianas invadem campos de protesto após saída de apoiadores de Sadr; quatro morrem

BAGDÁ (Reuters) - As forças de segurança iraquianas invadiram o principal local de protesto de Bagdá na Praça Tahrir neste sábado e tentaram expulsar manifestantes nas cidades do sul, disparando gás lacrimogêneo e balas, mantando quatro pessoas e ferindo outras dezenas, disseram repórteres da Reuters e fontes médicas.

Os confrontos ocorreram depois que as autoridades começaram a remover barreiras de concreto perto da Praça Tahrir, onde manifestantes antigovernamentais acamparam por meses e atravessaram pelo menos uma ponte principal sobre o rio Tigre na capital.

Os partidários do clérigo populista Moqtada al-Sadr começaram a deixar as áreas de protesto durante a noite depois que ele anunciou que não estaria mais envolvido nas manifestações antigovernamentais.

Na cidade de Basra, no sul, as forças de segurança invadiram a principal manifestação antigovernamental da noite para o dia e foram acionadas para impedir que os manifestantes se reunissem lá novamente, disseram fontes de segurança. A polícia prendeu pelo menos 16 manifestantes na cidade, disseram eles.

Em Bagdá, pelo menos uma pessoa foi mora e mais de 30 ficaram feridas nos confrontos entre policiais e manifestantes perto da praça Tahrir. Outras três morreram e 14 ficaram feridas na cidade de Nassiriya, no sul, onde as forças de segurança passaram a controlar um ponte ocupar por dias pelos manifestantes, disseram fontes de segurança e médicos.

As ações das forças de segurança pareciam ser uma tentativa de eliminar completamente as manifestações antigovernamentais e terminar meses de manifestações pedindo a remoção da elite dominante do Iraque.

Os ataques começaram horas depois que al-Sadr disse que interromperia o envolvimento de seus apoiadores nos distúrbios antigovernamentais.

Sadr havia apoiado as demandas dos manifestantes pela remoção de políticos corruptos e pela prestação de serviços e empregos logo após o início das manifestações em outubro, mas não conseguiu chamar todos os seus seguidores para participar.

Muitos dos milhões de apoiadores de Sadr, muitos vindos das favelas de Bagdá, no entanto, estiveram envolvidos nos protestos.

Os seguidores de Sadr realizaram uma marcha na sexta-feira pedindo a remoção das tropas norte-americanas do país em um comício separado dos protestos antigovernamentais. A marcha se dissipou após várias horas.

Sadr escreveu no Twitter na noite de sexta-feira que “tentaria não interferir na questão (dos manifestantes), negativa ou positivamente, para que eles pudessem pastorear o destino do Iraque”. Ele não deu mais detalhes.

Em Basra, os manifestantes pediram a Sadr que reconsiderasse o que eles disseram ser uma retirada do apoio às manifestações populares. Em uma carta divulgada nas redes sociais, eles pediram o apoio dos sadristas, sem os quais temiam ataques das forças de segurança.

Reportagem adicional de John Davison, Aziz El Yaakoubi, Nadine Awadalla e Reuters TV em Bagdá; e Aref Mohammed em Basra

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