February 6, 2020 / 2:11 PM / 5 months ago

Astronauta Christina Koch volta à Terra após missão espacial recorde

Astronauta Christina Koch em Zhezkazgan, Kazaquistão 6/2/2020 Sergei Ilnitsky/Pool via REUTERS

WASHINGTON (Reuters) - A astronauta norte-americana Christina Koch, que liderou a primeira caminhada espacial exclusivamente feminina em 2019, pousou no Cazaquistão nesta quinta-feira depois de uma estadia recorde na Estação Espacial Internacional, encerrando uma missão de 328 dias que se espera proporcionar novas informações sobre as viagens no espaço sideral.

A cápsula Soyuz MS-13 tocou o solo desértico cazaque às 4h12 com Koch, de 41 anos, o astronauta europeu Luca Parmitano e o cosmonauta russo Alexander Skvortsov.

Equipes de busca e resgate os levariam de avião à região de Karaganda, de onde começarão sua jornada para casa.

“Estou muito entusiasmada e feliz neste momento”, disse Koch, sentada em uma cadeira e envolta em cobertores enquanto esperava para ser levada para uma tenda médica para restabelecer seu equilíbrio na gravidade.

A missão de Koch quebrou o recorde de estadia de uma mulher no espaço, antes pertencente a Peggy Whitson, da Agência Aeroespacial dos Estados Unidos (Nasa).

Ela também conquistou um marco para seu gênero em uma caminhada espacial com a colega de Nasa Jessica Meir em outubro, a primeira vez em que duas mulheres saíram da estação espacial ao mesmo tempo.

A primeira tentativa da Nasa de realizar uma caminhada espacial feminina em março de 2019 foi cancelada por causa da falta de um traje espacial do tamanho certo, o que deu ensejo a um debate sobre a igualdade de gênero na comunidade espacial.

A Nasa disse que a missão longa de Koch fornecerá aos pesquisadores dados muito necessários sobre como a ausência de peso e a radiação espacial afetam o corpo feminino em voos espaciais demorados.

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