February 10, 2020 / 12:46 PM / 6 months ago

Chuvas fortes causam alívio e novos riscos à Austrália após incêndios

Pedestres sob forte chuva em Sydney 9/2/2020 REUTERS/Loren Elliott

MELBOURNE/SYDNEY (Reuters) - Um aguaceiro de quatro dias no litoral leste da Austrália causou alívio depois de meses de incêndios florestais devastadores e anos de seca, mas também danos generalizados e previsões de mais clima ruim pela frente.

As chuvas intensas do final de semana representaram a precipitação mais prolongada em Sydney e nas áreas circundantes em 30 anos, extinguindo alguns incêndios florestais e reabastecendo represas esvaziadas de Nova Gales do Sul, o Estado mais populoso do país.

Algumas áreas rurais receberam mais chuva nos últimos dias do que no ano passado inteiro – uma reviravolta súbita e surpreendente em relação aos incêndios florestais que já mataram 33 pessoas e destruíram grande parte da costa leste.

“É incrível o que o odor da chuva pode fazer ao espírito das pessoas”, disse Ben Shields, prefeito da cidade interiorana de Dubbo, à Reuters por telefone.

Assim como muitas outras cidades rurais, Dubbo foi atingida por tempestades de areia e alvo de restrições de água na esteira de uma seca de três anos.

James Jackson, um criador de ovelhas e gado do distrito de Guyra, que fica cerca de 500 quilômetros ao norte de Sydney e foi vitimado pela seca, contou à Reuters que a região está começando a florescer novamente.

“Este acontecimento único não restaurará todo o perfil de umidade do solo. Precisamos de um par destes, mas este certamente é um bom começo para as pessoas que o receberam”, disse Jackson, que também é presidente da organização industrial NSW Farmers.

“Tenho ovelhas de dois anos que estão vendo pastos verdes pela primeira vez.”

Por Sonali Paul em Melbourne e Jonathan Barrett em Sydney; reportagem adicional de Colin Packham

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