March 11, 2020 / 6:02 PM / in 4 months

OMS descreve surto de coronavírus como pandemia

Chefe da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, durante entrevista coletiva sobre situação do coronavírus 28/02/2020 REUTERS/Denis Balibouse

GENEBRA (Reuters) - A Organização Mundial da Saúde (OMS) considera o surto do novo coronavírus como uma pandemia, disse o diretor-geral da entidade, Tedros Adhanom Ghebreyesus, nesta quarta-feira.

“Estamos profundamente preocupados tanto com os níveis alarmantes de disseminação e gravidade quanto com os níveis alarmantes de inação. Fizemos, portanto, a avaliação de que o Covid-19 pode ser caracterizado como uma pandemia”, disse Tedros em coletiva de imprensa.

O coronavírus, que surgiu na China em dezembro, está se espalhando pelo mundo e parando indústrias, cancelando voos, fechando escolas e forçando o adiamento de eventos esportivos e espetáculos.

A OMS declarou uma emergência de saúde pública de interesse internacional, seu “nível de alarme mais alto”, em 30 de janeiro, quando havia menos de 100 casos de Covid-19 fora da China e oito casos de transmissão da doença de pessoa para pessoa.

Agora há mais de 118 mil casos em 114 países e 4.291 pessoas já morreram, disse Tedros — e a crença é que os números aumentarão.

A OMS não tem mais uma categoria para declarar uma pandemia, exceto para a gripe.

Autoridades da OMS vêm assinalando há semanas que podem usar a palavra “pandemia” como um termo descritivo, mas enfatizaram que ela não comporta significado legal. O novo coronavírus não é uma gripe.

Conforme seu sistema anterior, a agência sediada em Genebra declarou o surto de gripe suína H1N1 de 2009 como uma pandemia. Ele acabou sendo brando e provocou algumas críticas depois que empresas farmacêuticas aceleraram o desenvolvimento de vacinas e remédios.

Por Emma Farge e Michael Shields

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