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Maior parte da Índia é interditada após coronavírus aparecer em cidades pequenas

NOVA DÉLHI/MUMBAI (Reuters) - A polícia impôs interdições em grandes partes da Índia nesta terça-feira e toques de recolher em alguns locais, e as autoridades de saúde alertaram que o coronavírus está se propagando das grandes metrópoles onde surgiu para cidades pequenas.

Ruas quase vazias em Ahmedabad após bloqueio para limitar a disseminação do coronavírus, Índia 24/03/2020 REUTERS/Amit Dave

Pesquisadores de saúde alertaram que mais de um milhão de pessoas da Índia poderão estar infectadas com o coronavírus até meados de maio.

O país já cortou as ligações aéreas internacionais, e os voos domésticos serão interrompidos à meia-noite na tentativa de deter a disseminação.

O primeiro-ministro, Narendra Modi, deve fazer um pronunciamento à nação de 1,3 bilhão de habitantes pela segunda vez em uma semana para falar dos riscos do vírus, que surgiu na China no final do ano passado e se espalhou em 194 países.

A Índia detectou 485 casos de coronavírus, e nove pessoas morreram da doença Covid-19 que ele causa, mas a região está cada vez mais alarmada com a perspectiva de sua proliferação em comunidades empobrecidas e com a capacidade dos setores de saúde pública escassos de recursos para lidar com o vírus.

Uma autoridade de saúde de Maharashtra, Estado do oeste indiano, disse que casos novos começam a aparecer em cidades pequenas depois de uma primeira onda emergir em grandes metrópoles como Mumbai.

“Esta tendência é preocupante, já que áreas rurais têm uma infraestrutura limitada para lidar com o surto”, disse a autoridade estadual de saúde, que não quis se identificar dizendo não estar autorizada a falar com jornalistas.

Estados têm imposto suas próprias interdições, cancelando serviços de trens e ônibus e ordenando a suspensão da circulação nas ruas.

Cerca de três quartos do país estava interditado nesta terça-feira, e a maior parte do resto deve seguir o exemplo até o final do dia.

Uma nova preocupação no Punjab, Estado do norte, é o risco de infecção de estimados 90 mil indianos no exterior que voltaram para suas terras natais, disse a principal autoridade de saúde do governo estadual, Balbir Singh Sidhu.

Muitas pessoas do Punjab moram no Reino Unido, nos Estados Unidos e no Canadá, e muitas viajam durante o inverno frio para fazerem visitas.

Uma equipe de cientistas radicados principalmente nos EUA disse nesta semana que o número de infecções da Índia pode saltar para 1,3 milhão até meados de maio se o vírus mantiver seu ritmo de propagação.

“Mesmo nas melhores previsões, provavelmente se terá uma crise muito dolorosa”, opinou Bhramar Mukherjee, professor de bioestatística e epidemiologia da Universidade do Michigan que participou do estudo.

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