May 20, 2020 / 3:20 PM / 17 days ago

Inovio diz que vacina da Covid-19 produz anticorpos em ratos

REUTERS/Dado Ruvic/Illustration

(Reuters) - A empresa norte-americana de imunoterapia Inovio Pharmaceuticals disse nesta quarta-feira que sua vacina experimental para evitar infecções de coronavírus mostrou produção de anticorpos protetores e reações do sistema imunológico em ratos e porquinhos da Índia.

“Vimos reações de anticorpos que fazem muitas das coisas que gostaríamos de ver em uma vacina futura”, disse o doutor David Weiner, diretor do centro de vacinas e imunoterapia do Instituto Wistar, que já colaborou com a Inovio. “Somos capazes de visar coisas que evitariam que o vírus tenha um porto seguro no corpo.”

A Inovio, que começou a testar sua vacina em humanos em abril, disse que os resultados preliminares deste teste são esperados para junho. Os 40 participantes saudáveis do teste de Fase 1 recebem duas doses da vacina INO-4800 com quatro semanas de intervalo e depois são acompanhados durante duas semanas.

“Já estamos vendo dados seguros, e têm sido benignos”, disse a doutora Katherine Broderick, chefe de pesquisa e desenvolvimento da Inovio, à Reuters. “Algumas pessoas têm uma ligeira vermelhidão no braço.”

Assim que os dados preliminares chegarem, ela disse que a Inovio pretende pedir à agência que regula medicamentos e alimentos nos Estados Unidos, a FDA, uma autorização para um teste de Fase 2/3, o que poderia acontecer em julho ou agosto.

A empresa disse que os resultados mais recentes de estudos com animais, publicados na revista científica Nature Communications, validam sua plataforma de remédios baseados em DNA e aproveitam dados positivos de testes clínicos anteriores para sua vacina experimental contra um coronavírus diferente, mas relacionado, que causa a Síndrome respiratória do Oriente Médio.

Esta vacina e a INO-4800 são feitas usando tecnologias mais recentes que se concentram em genes específicos na porção exterior, ou “espeto”, do vírus.

A Inovio disse que os dados recém-publicados demonstram atividades de neutralização do vírus usando três procedimentos diferentes. Os autores do estudo também disseram que detectaram os anticorpos nos pulmões dos animais vacinados.

A seguir, a Inovio planeja testar a vacina em animais maiores, como coelhos e macacos, e realizar estudos de “desafio” em ratos, furões e macacos, disse Broderick. Essa fase envolve dar o vírus intencionalmente a um animal e ver se a vacina evita a infecção.

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