June 12, 2020 / 6:30 PM / a month ago

Eslovênia exibe "dragões-bebês" raros em caverna

POSTOJNA, Eslovênia (Reuters) - Três criaturas aquáticas raras conhecidas como dragões-bebês serão expostas em um aquário da Caverna de Postojna, na Eslovênia, uma da maiores atrações turísticas do país.

Os animais têm pele rosa-pálido, um corpo longo e fino, quatro pernas e não enxergam. Eles só vivem nas águas de cavernas escuras da região de Karst, no sul europeu.

Antigamente, moradores locais acreditavam que as criaturas, que a elevação das águas às vezes levava a céu aberto, eram filhotes de dragões que se imaginava viverem nas cavernas.

Em Postojna, a maior caverna europeia aberta a turistas, funcionários conseguiram observar os dragões-bebês nascendo em 2016.

“Ficamos empolgados quando os ovos estavam sendo depositados, e depois tivemos milhares de dúvidas: como sobreviverão, com o que iremos alimentá-los, como os protegeremos de infecções?”, disse Marjan Batagelj, diretor-gerente da caverna, à Reuters.

“A ciência disse que eles tinham 0,5% de chance de sobrevivência... mas conseguimos criar 21 deles”, acrescentou. Um total de 64 ovos foram depositados em 2016.

Os bebês têm até 14 centímetros de comprimento e chegarão a 30 quando adultos. Eles podem viver até 8 anos sem alimento e têm uma expectativa de vida de até 100 anos.

Um laboratório especial foi montado na caverna onde os dragões-bebês estão sendo monitorados antes de serem apresentados ao público.

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