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Oito membros de forças de paz morrem em queda de helicóptero no Sinai

JERUSALÉM (Reuters) - Um helicóptero que transportava membros da Força Multinacional e Observadores (MFO) liderada pelos Estados Unidos caiu nesta quinta-feira perto da cidade turística de Sharm el-Sheikh, e oito membros da força de paz morreram, informou a MFO.

Os mortos são seis norte-americanos, um cidadão francês e um tcheco, todos eles militares, disse a MFO em um comunicado, acrescentando que um membro norte-americano da força sobreviveu e teve socorro médico.

Os militares israelenses disseram ter transportado o ferido a um hospital de Israel.

Uma autoridade a par do incidente, que não podia ser identificado por nome ou nacionalidade, disse à Reuters que se tratou de um acidente causado por uma falha mecânica.

O Ministério da Defesa de República Tcheca emitiu um comunicado confirmando que um membro do Exército tcheco está entre os mortos da queda do helicóptero. O comunicado disse que a causa foi uma falha técnica.

O secretário da Defesa interino dos EUA, Christopher Miller, confirmou que seis norte-americanos morreram.

A MFO foi criada para monitorar a desmilitarização do Sinai, conforme o acordo de paz firmado por Egito e Israel em 1979. Ela diminuiu de tamanho nos últimos anos à medida que os países vizinhos fortaleceram a cooperação de segurança contra insurgentes do Sinai liderados por islâmicos.

Mas tanto o Egito quanto Israel já se opuseram a propostas de Washington para reduzir a participação dos EUA na MFO, cujo site lista cerca de 452 norte-americanos entre os 1.154 militares que a compõem.

O Cairo vê a MFO como parte de um relacionamento com Israel que, embora seja impopular entre muitos egípcios, lhe rendeu bilhões de dólares em auxílio de defesa dos EUA, amenizando a desmilitarização a cargo de estrangeiros em seu território soberano do Sinai.

Reportagem adicional de Rami Ayyub, Phil Stewart em Washington e Jason Hovet em Praga

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