September 26, 2017 / 12:18 PM / 5 months ago

Casal desafia furacão Maria para salvar animais de estimação em Porto Rico

Por Dave Graham e Robin Respaut

YAUCO, Porto Rico (Reuters) - O furacão Maria devastou diversas partes de Porto Rico, mas não conseguiu separar Sandra Harasimowicz de seus amados animais de estimação.

Ela e seu marido, Gary Rosario, disseram ter se abrigado no telhado de uma casa por horas na semana passada para salvar seus sete cachorros de um furacão que reduziu seu bairro a um lamaçal.

Sandra, uma polonesa de 43 anos, disse que o casal ficou preso com água até o pescoço depois que o furacão Maria atingiu sua casa na cidade de Yauco, na quarta-feira, os fazendo correr com seus cachorros para o telhado de um vizinho para escapar.

A tempestade, que deixou ao menos 10 mortos no território norte-americano, encheu a rua do casal de destroços e lama, depois que um rio transbordou nas proximidades.

A água entrou na casa do dois “como se fosse o fim do mundo”, disse Harasimowicz à Reuters, na segunda-feira.

Tentando manter os animais por perto durante o furacão, enquanto se segurava em painéis solares no telhado da casa vizinha, Harasimowicz disse ter assistido horrorizada quando um de seus cachorros pulou quatro vezes na corrente que alagou a rua.

Todas as vezes, Gary, que é da guarda nacional de Porto Rico, mergulhou em busca do cachorro para levá-lo de volta à segurança.

“Eu pensei que fosse perdê-lo; ele só fez isso porque ama muito os animais”, disse Sandra, cuja família vive na cidade de Poznan, no oeste da Polônia. “Eu disse: ‘É isso, eu estou perdendo os animais e estou perdendo meu marido’”.

Sandra explicou como o casal havia anteriormente colocado seus oito gatos na parte de cima dos armários da cozinha para enfrentar a tempestade, quando o nível da água começou a subir.

O casal já havia enviado seus filhos, de 6 e 12 anos de idade, para ficar na casa de um amigo antes da passagem do furacão.

Entretanto, como não conseguiram encontrar abrigos para seus gatos e cachorros, Harasimowicz disse que eles sentiram que deveriam ficar na região com os animais, em parte porque não acreditaram que a tempestade seria tão severa.

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