June 7, 2018 / 8:30 PM / 5 months ago

Dados de sonda da Nasa mostram que Marte teve os ingredientes necessários para vida

Sonda Curiosity, da Nasa, tira foto de si mesma em superfície de Marte 07/06/2018 Cortesia NASA/JPL-Caltech/MSSS/Divulgação via REUTERS

WASHINGTON (Reuters) - Uma sonda da Nasa detectou uma bonança de compostos orgânicos na superfície de Marte e flutuações sazonais de metano atmosférico em descobertas divulgadas nesta quinta-feira que marcam algumas das evidências mais fortes já encontradas de que o vizinho da Terra pode ter abrigado vida.

Mas cientistas da Nasa enfatizaram que poderiam haver explicações não-biológicas para ambas descobertas feitas pela sonda Curiosity em um local chamado cratera Gale, deixando a vida marciana como uma questão tentadora, mas não respondida.

Três tipos diferentes de moléculas orgânicas foram descobertas quando a sonda cavou apenas 5 centímetros em argilito de 3,5 bilhões de anos, uma rocha sedimentária de grãos pequenos, na cratera Gale, aparentemente o local de um grande lago quando Marte era mais quente e úmido do que o planeta desolado que é hoje.

A Curiosity também mediu um ciclo sazonal inesperadamente grande nos baixos níveis de metano atmosférico. Cerca de 95 por cento do metano na atmosfera da Terra é produzido de atividade biológica, embora os cientistas digam que é cedo demais para saber se o metano marciano também está relacionado a vida.

Moléculas orgânicas são o bloco de construção da vida, embora eles também possam ser produzidos por reações químicas sem relação com a vida. Os cientistas afirmaram que é cedo ainda para saber ou não se os compostos foram criados em processos biológicos.

Se algum outro lugar que não a Terra já abrigou vida, talvez até em forma microbial, é uma das grandes questões da ciência.

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