October 2, 2018 / 7:56 PM / 20 days ago

Secretário de Defesa dos EUA pode ter recebido envelope com ricina, diz Pentágono

WASHINGTON (Reuters) - O Pentágono disse nesta terça-feira que recebeu correspondências possivelmente contaminadas com o veneno mortal ricina, inclusive um envelope que uma autoridade dos Estados Unidos disse ter sido encaminhado ao Secretário de Defesa, Jim Mattis.

Secretário de Defesa dos EUA, James Mattis 14/07/2018 Jim Watson/Pool via REUTERS

O Pentágono informou em um comunicado que colocou suas instalações de correspondência em estado de quarentena e que o FBI está analisando os envelopes.

    Falando sob condição de anonimato, autoridades dos EUA disseram que inicialmente exames dos envelopes deram resultado positivo para ricina depois de serem detectados pela polícia do Pentágono em uma unidade de triagem de correspondência na segunda-feira.

    A instalação se localiza no complexo do Pentágono, mas não no edifício principal.

    A ricina é encontrada naturalmente na mamona, mas é preciso uma ação deliberada para transformá-la em uma arma biológica. Ela pode causar a morte entre 36 e 72 horas após a exposição a uma quantidade equivalente à cabeça de um alfinete, e não se conhece nenhum antídoto.

    Edifícios do governo dos EUA recebem esporadicamente pacotes possivelmente contaminados com ricina —em 2013 cartas com ricina foram endereçadas a um senador, à Casa Branca e a uma autoridade judicial do Mississippi.

    Pouco depois dos ataques de 11 de setembro de 2001 em Nova York e Washington, cartas com esporos de antraz, outra substância fatal, foram enviadas aos escritórios de dois senadores de Washington e a veículos de mídia de Nova York e da Flórida.

    (Por Phil Stewart)

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