October 10, 2018 / 12:02 AM / 2 months ago

Furacão Michael se fortalece para categoria 3 e ameaça Flórida

TALLAHASSEE, Estados Unidos (Reuters) - O furacão Michael se fortaleceu para uma grande tempestade de Categoria 3 conforme se aproximava da costa do Golfo da Flórida nesta terça-feira, fazendo com que dezenas de milhares de moradores da costa fugissem para áreas mais altas um dia antes de sua chegada esperada, com ondas imponentes e ventos capazes de destruir telhados.

Nuvens do furacão Michael fotogradas de um avião em Tallahassee 09/10/2018 REUTERS/Carlo Allegri

O Michael deve chegar à Flórida no meio-dia de quarta-feira, desencadeando ondas possivelmente devastadoras de até 3,6 metros, que podem correr para o interior por quilômetros em torno do centro da tempestade, alertou o Centro Nacional de Furacões (NHC).

Nesta terça-feira, o Michael já causava grandes perturbações na produção de petróleo e gás dos Estados Unidos, conforme se agitava ao norte do Golfo do México.

O presidente Donald Trump declarou estado de emergência para todo o Estado da Flórida, liberando assistência federal para auxiliar respostas estaduais e locais a desastres.

Em relatório mais recente, o NHC informou que a tempestade possuía ventos de 195 quilômetros por hora, subindo da Categoria 2 para a Categoria 3 de furacões na escala Saffir-Simpson, de cinco categorias.

Ventos desta magnitude podem causar danos significativos a telhados e paredes até mesmo de casas bem construídas, de acordo com o Serviço Meteorológico Nacional.

A tempestade também deve despejar quantias enormes de chuva sobre a Flórida, Alabama, Geórgia e as Carolinas – ainda se recuperando de enchentes intensas no mês passado após o furacão Florence. Até 30 centímetros de chuva são previstos para algumas áreas.

“Esta é uma tempestade que será ameaçadora à vida em diversas maneiras”, disse Bo Patterson, prefeito de Port St. Joe, na Flórida, cuja pequena cidade à beira-mar fica diretamente no caminho projetado da tempestade.

O governador da Flórida, Rick Scott, disse que a tempestade deve ser “a tempestade mais mortal e destrutiva no limite entre Estados em décadas”.

Dezenas de milhares de moradores e turistas receberam ordens para deixar áreas baixas em ao menos 20 condados da Flórida espalhados por 322 quilômetros de costa. Uma alerta de furacão foi colocado ao longo de mais de 483 quilômetros da costa, da fronteira sul Flórida-Alabama ao rio Suwannee.

“Se você não seguir alertas de autoridades, esta tempestade pode matar você”, disse Scott, um republicano concorrendo ao Senado dos EUA nas eleições congressionais de novembro.

Um dos impactos iniciais mais significativos da tempestade foi na produção offshore de energia. Produtores norte-americanos no Golfo cortaram produção de petróleo em cerca de 40 por cento e produção de gás natural em 28 por cento nesta terça-feira, informou o Bureau of Safety and Environmental Enforcement, citando relatos de 27 companhias.

O golfo representa 17 por cento da produção diária de petróleo dos EUA e 5 por cento da produção diária de gás, de acordo com números do governo. O fechamento parcial antes do Michael ajudaram a subir levemente preços nesta terça-feira.

Reportagem de Devika Krishna Kumar; Reportagem adicional de Susan Heavey e Roberta Rampton, em Washington, Gina Cherelus e Barbara Goldberg, em Nova York, Brendan O'Brien, em Milwaukee, Liz Hampton, em Houston, Andrew Hay, no Novo México

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