October 18, 2018 / 7:06 PM / 2 months ago

EUA dão mais tempo a sauditas para inquérito sobre jornalista desaparecido

Por Steve Holland e Bulent Usta

Ativistas e amigos de jornalista saudita Jamal Khashoggi participam de protesto na frente do consulado saudita em Istambul 8/10/2018 REUTERS/Murad Sezer

WASHINGTON/ISTAMBUL (Reuters) - Os Estados Unidos deram mais tempo nesta quinta-feira para a Arábia Saudita investigar o desaparecimento do jornalista Jamal Khashoggi, mas o secretário do Tesouro dos EUA, Steven Mnuchin, cancelou seus planos de comparecer a uma conferência de investimento em Riad, colocando o evento de grande destaque em xeque.

Em Istambul, investigadores turcos fizeram uma busca pela segunda vez no consulado saudita, onde Khashoggi – que mora nos EUA, é colunista do Washington Post e crítico do príncipe da coroa saudita, Mohammed bin Salman – desapareceu em 2 de outubro em busca de pistas sobre um incidente que causou uma revolta global.

Na Casa Branca, o presidente Donald Trump conversou durante menos de uma hora com seu secretário de Estado, Mike Pompeo, que o informou sobre suas conversas com autoridades sauditas e turcas sobre o caso Khashoggi. Autoridades da Turquia disseram acreditar que o jornalista saudita foi assassinado no consulado e que seu corpo foi retalhado e retirado do local.

    Referindo-se aos sauditas, Pompeo contou ter dito a Trump que “devemos lhes dar mais alguns dias para completarem” sua investigação para entender plenamente o que aconteceu, “e nesta altura podemos tomar decisões sobre como – e se – os Estados Unidos deveriam responder ao incidente relativo ao senhor Khashoggi”.

    Ao colocar em dúvida se os EUA sequer reagirão, Pompeo refletiu a luta interna entre Trump e seus assessores de segurança nacional quanto ao que fazer se a liderança saudita for considerada culpada pelo que aconteceu com Khashoggi.

    A Arábia Saudita negou envolvimento em seu desaparecimento.

    Washington considera Riad um elemento central nos esforços para conter a influência regional do Irã e uma fonte de petróleo crucial, e Trump não se mostrou inclinado a punir os sauditas com severidade.

Em um tuíte, ele disse ter debatido o que chamou de “situação saudita” com Pompeo “de forma detalhada” depois das visitas do diplomata a Riad e Ancara.

    “Acho que é importante para todos nós nos lembrarmos também (que) temos um relacionamento, desde 1932, um relacionamento estratégico antigo com o reino da Arábia Saudita”, disse Pompeo aos repórteres depois de se reunir com Trump, também classificando o reino como “um parceiro importante no contraterrorismo”.

BUSCA

Investigadores turcos deixaram o consulado saudita em Istambul na manhã desta quinta-feira depois de inspecionarem o edifício e veículos consulares, disse uma testemunha da Reuters. A busca, que usou um drone, incluiu o telhado e a garagem.

    Quatro grupos de direitos humanos – Human Rights Watch, Anistia Internacional, o Comitê para a Proteção dos Jornalistas e os Repórteres Sem Fronteiras – exortaram a Turquia a pedir à Organização das Nações Unidas (ONU) que investigue o desaparecimento de Khashoggi.

    (Reportagem adicional de Umit Ozdal, Yesim Dikmen e Tuvan Gumrukcu em Istambul, John Irish e Sudip Kar-Gupta em Paris, Bart Meijer em Amsterdã, Alistair Smout e Kylie MacLellan em Londres e Susan Heavey em Washington)

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