October 23, 2018 / 2:13 PM / 2 months ago

Irã prende militantes que planejavam ataques a peregrinos, diz ministro

Peregrinos caminham para cidade sagrada de Kerbala, no Iraque, para ritual xiita de Arbaeen 06/11/2017 REUTERS/Ahmed Saad

LONDRES (Reuters) - O Irã disse nesta terça-feira que prendeu 15 militantes que planejavam ataques contra muçulmanos xiitas que faziam uma peregrinação anual ao Iraque.

Centenas de milhares de iranianos viajam à cidade iraquiana de Kerbala todos os anos para o ritual do Arbaeen, que assinala o fim de um período de 40 dias de luto pelo imã Hussein, neto do profeta Maomé.

Segundo a televisão estatal, o ministro da Inteligência do Irã, Mahmoud Alavi, que visitava a área da fronteira Irã-Iraque, disse que “três grupos terroristas que queriam visar os pranteadores de Arbaeen foram presos”.

De acordo com a agência de notícias Tasnim, Alavi disse que as prisões ocorreram no Khuzistão, província do sudoeste do país, nos últimos dias, e 15 pessoas foram presas.

“Os detidos confessaram que queriam realizar ataques suicidas para matar os peregrinos”, afirmou Alavi.

Ele não informou quando os ataques deveriam acontecer, mas a peregrinação deste ano culmina no final de outubro.

Os insurgentes sunitas radicais do Iraque consideram os xiitas apóstatas. Grupos armados sunitas iraquianos também intensificaram os ataques contra alvos militares e civis nos últimos meses.

O Irã reforçou a segurança em áreas da fronteira depois que homens armados mataram 25 pessoas em um desfile militar na cidade de Ahvaz, no Khuzistão, em setembro.

Militantes do Estado Islâmico e movimentos de oposição de árabes étnicos iraquianos assumiram o ataque, mas nenhum deles apresentou indícios convincentes.

Por Bozorgmehr Sharafedin

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