November 10, 2018 / 3:11 PM / a month ago

EUA encerram apoio a reabastecimento no Iêmen enquanto cresce pressão sobre Arábia Saudita

WASHINGTON/CAIRO (Reuters) - A Arábia Saudita e os Estados Unidos concordaram em encerrar o reabastecimento de aeronaves da coalizão liderada pelos sauditas combatendo insurgentes Houthi no Iêmen, interrompendo um aspecto divisivo do apoio norte-americano a uma guerra que levou o Iêmen à beira da fome.

A medida, anunciada pela coalizão no sábado e confirmada por Washington, ocorre num momento em que Riad, já sob críticas pela morte de civis em ataques aéreos no Iêmen, enfrenta furor global e potenciais sanções pela morte do jornalista Jamal Khashoggi no consulado saudita em Istambul em 2 de outubro.

Os Estados Unidos e o Reino Unido no fim do mês passado pediram cessar-fogo no Iêmen para apoiar esforços liderados pela ONU para acabar com uma guerra de quase quatro anos que já matou mais de 10 mil pessoas e desencadeou a crise humanitária mais urgente do mundo.

“Recentemente, o Reino e a Coalizão elevaram a capacidade de conduzir independentemente o reabastecimento em voo no Iêmen. Como resultado, em consulta com os EUA, a Coalizão pediu a cessação do apoio de reabastecimento para as operações no Iêmen”, informou o comunicado.

A Arábia Saudita tem uma frota de 23 aeronaves para operações de reabastecimento, incluindo seis Airbus 330 MRTT usados para o Iêmen, enquanto os Emirados Árabes Unidos dispõem de seis aeronaves Airbus, de acordo com o canal Al Arabiya al-Hadath.

O secretário de Defesa dos EUA, Jim Mattis, disse que o governo norte-americano foi consultado sobre a decisão e que Washington apoiou a medida, enquanto segue trabalhando com a coalizão para minimizar as casualidades civis e expandir os esforços humanitários.

Reportagem adicional de Makini Brice em Washington

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