November 12, 2018 / 6:25 PM / a month ago

Ventos atiçam incêndios na Califórnia; mais de 200 estão desaparecidos

(Reuters) - Ventos intensos e secos devem atiçar os incêndios florestais fatais que ardem na Califórnia nesta segunda-feira, aumentando o risco de novas chamas causadas pela dispersão das brasas, e investigadores buscavam mais de 200 pessoas que estão desaparecidas por causa de um dos incêndios.

Bombeiros tentam combater incêndio Woolsey em Malibu 11/11/2018 REUTERS/Eric Thayer

O chamado Incêndio Camp, o mais destruidor de que se tem registro no Estado norte-americano, deixou ao menos 228 desaparecidos até a manhã desta segunda-feira, segundo Kory Honea, xerife do condado de Butte, cenário do fogo localizado no norte da Califórnia. O Camp e outra conflagração no sul do Estado mataram ao menos 31 pessoas.

Os dois incêndios vêm sendo estimulados por ventos quentes e secos que devem continuar até a noite de terça-feira, de acordo com autoridades.

O Incêndio Camp, situado 64 quilômetros ao norte de Sacramento, queimou mais de 6.700 casas e pontos comerciais da cidade de Paradise, mais estruturas do que qualquer incêndio florestal registrado na Califórnia.

O fogo devastou mais de 45 mil hectares e estava 25 por cento contido na noite de domingo, disseram autoridades. Seu saldo de mortes de 29 pessoas se igualou ao do Incêndio de Griffith Park de 1933, o incêndio florestal mais mortífero da história da Califórnia.

    No sul do Estado, o Incêndio Woolsey obrigou as autoridades a emitirem ordens de retirada para 250 mil pessoas dos condados de Ventura e Los Angeles e comunidades litorâneas, como a colônia de praia de Malibu, mas na noite de domingo partes dos dois condados foram reabertas.

O número de desaparecidos do Woolsey não estava disponível de imediato.

    Muitas das pessoas que tiveram permissão para voltar não contavam com eletricidade ou serviço de telefonia, mesmo em casas poupadas pelo fogo.

Rajadas de vento de até 100 quilômetros são esperadas nas montanhas, vales e cânions do sul californiano, o que aumenta a possibilidade de queda de linhas de energia e árvores. Isso, combinado à baixa umidade, deve criar as condições perfeitas para os incêndios se alastrarem.

“Os ventos já estão soprando”, disse o chefe Daryl Osby, do corpo de bombeiros do condado de Los Angeles, no domingo. “Eles soprarão pelos próximos três dias. Suas casas podem ser reconstruídas, mas vocês não podem recuperar a vida”.

Woolsey consumiu ao menos 37.057 hectares e destruiu 370 estruturas e só está 20 por cento contido. Ao menos duas pessoas morreram no incêndio, de acordo com autoridades do Departamento de Silvicultura e Proteção contra Incêndios da Califórnia (Cal Fire), que tem mais de 3.200 agentes combatendo as chamas.

     (Por Rich McKay em Atlanta; reportagem adicional de Stephen Lam em Paradise, Alex Dobuzinskis, Dan Whitcomb e Dana Feldman em Los Angeles, Barbara Goldberg e Jonathan Allen em Nova York e David Shepardson em Washington)

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