March 21, 2019 / 7:49 PM / in 6 months

Naufrágio de balsa mata ao menos 79 no norte do Iraque

MOSUL (Reuters) - Ao menos 79 pessoas morreram quando uma balsa superlotada que levava famílias para um passeio afundou no rio Tigre, em Mosul, no norte do Iraque, disseram fontes médicas à Reuters nesta quinta-feira.

Equipes de resgate buscam por sobreviventes no local onde uma balsa naufragou no rio Tigre, perto de Mosul, no Iraque 21/03/2019 REUTERS/Stringer

A maioria das vítimas eram mulheres e crianças que não sabiam nadar, disse o chefe da Agência de Defesa Civil de Mosul, Husam Khalil.

Ele disse que o barco estava com muito mais do que a capacidade. “Normalmente, ele transporta 50 pessoas. Havia 250 pessoas a bordo antes do incidente”, disse ele.

Cinco funcionários da balsa foram presos nesta quinta-feira, disseram fontes de segurança. Agentes do resgate ainda procuravam por passageiros desaparecidos.

“Eu estava perto do rio quando de repente a balsa começou a se inclinar para a esquerda e a direita, e os passageiros começaram a gritar antes de ela virar”, disse Mohamed Masoud, servidor civil local.

“Vi mulheres e crianças acenando com as mãos, implorando por ajuda, mas ninguém estava lá para resgatá-las. Não sei nadar. Não podia ajudar. Sinto-me culpado. Vi pessoas se afogando”.

O primeiro-ministro iraquiano, Adel Abdul Mahdi, ordenou um inquérito sobre o acidente e disse no Twitter que os culpados serão responsabilizados.

Imagens de celular mostraram a balsa afundando na água lamacenta e pessoas pedindo ajuda aos gritos. Entre os mortos, havia cerca de 19 crianças e ao menos 52 mulheres, disseram fontes médicas.

A reconstrução de Mosul, grande parte da qual foi destruída durante uma campanha militar para recapturar a cidade de militantes do Estado Islâmico em 2017, mal começou e é inconstante.

Moradores dizem se sentir abandonados pelo governo central, mas voltaram e começaram a reconstruir suas próprias casas. A maior parte da infraestrutura local continua danificada.

A equipe de resgate está recuperando sobreviventes e até agora já tirou 12 pessoas, disse Khalil.

A polícia e fontes médicas disseram mais cedo que ao menos 40 pessoas se afogaram. Uma fonte de um hospital próximo e outra de um necrotério disseram que o saldo subiu para 79.

Por Jamal Al-Badrani e Salih Elias; reportagem adicional de Hesham Hajali no Cairo

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