March 25, 2019 / 9:03 PM / 5 months ago

Advogado de atriz pornô que processou Trump é preso em escândalo de extorsão da Nike

Advogado Michael Avenatti conversa com jornalistas em Chicago 23/02/2019 REUTERS/Kamil Krzaczynski

NOVA YORK (Reuters) - O advogado Michael Avenatti, que representou a atriz pornô Stormy Daniels em suas batalhas legais contra o presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, foi preso nesta segunda-feira e acusado de tentar extorquir mais de 20 milhões de dólares da Nike, disseram procuradores federais.

As Procuradorias-Gerais de Nova York e Los Angeles apresentaram acusações separadas contra Avenatti. No caso da Califórnia, ele é acusado de desviar dinheiro de um cliente para cobrir suas próprias dívidas, além de usar declarações de imposto falsas para obter milhões de dólares de empréstimos de um banco.

    Procuradores de Nova York disseram que Avenatti e um coconspirador não identificado se encontraram com advogados da Nike em 19 de março e tentaram induzir a empresa lhes pagar entre 15 milhões e 25 milhões de dólares, e outro 1,5 milhão adicional a um cliente de Avenatti, ameaçando trazer a público alegações contra a empresa.

    Procuradores disseram que Avenatti também se ofereceu para receber um pagamento de 22,5 milhões de dólares para resolver quaisquer queixas que o cliente poderia ter.

    Em uma conversa telefônica subsequente de 20 de março com advogados da Nike, Avenatti disse que, se suas exigências não fossem aceitas, “tirarei dez bilhões de dólares da capitalização de mercado de seu cliente... não estou de palhaçada”, segundo a queixa.

    As acusações foram reveladas pouco depois de Avenatti dizer no Twitter que faria uma coletiva de imprensa na terça-feira para revelar “um grande escândalo de basquete do ensino secundário/universitário” que alcança “os escalões mais altos da Nike”.

    A Nike não respondeu de imediato a um pedido de comentário.

    (Reportagem adicional de Jonathan Stempel)

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