April 4, 2019 / 2:48 PM / 7 months ago

Putin diz a Netanyahu que Rússia encontrou restos mortais de soldado israelense desaparecido

MOSCOU (Reuters) - O presidente russo, Vladimir Putin, disse ao premiê de Israel, Benjamin Netanyahu, nesta quinta-feira que forças especiais da Rússia na Síria encontraram os restos mortais de um soldado israelense nascido nos Estados Unidos que estava desaparecido desde 1982, o que permitirá que ele finalmente seja enterrado.

Premiê israelense, Benjamin Netanyahu, ao lado do presidente da Rússia, Vladimir Putin, durante reunião no Kremlin, em Moscou 04/04/2019 Alexander Zemlianichenko/Pool via REUTERS

O desaparecimento de Zachary Baumel, que tinha 21 anos quando participou da invasão israelense do Líbano e foi declarado desaparecido em ação juntamente com dois outros soldados na Batalha de Sultan Yacoub, há tempos causa comoção em Israel.

Falando durante conversas em Moscou com Netanyahu, que está em campanha para conquistar um novo mandato nas eleições da semana que vem, Putin disse que forças russas e sírias localizaram os restos de Baumel, mas que a tarefa foi difícil.

“Estamos muito felizes que eles poderão dar a ele as honras militares necessárias em casa, e ainda mais importante... que seus parentes próximos poderão levar flores ao seu túmulo”, disse Putin em comentários divulgados pelo Kremlin.

A Rússia entregou um caixão com os pertences de Baumel, incluindo seu uniforme de combate, nesta quinta-feira.

Baumel imigrou de Nova York a Israel com os pais em 1970. Ao longo dos anos, surgiram relatos nunca confirmados de que ele e dois outros soldados desaparecidos em Sultan Yacoub poderiam ter sobrevivido ao combate e sido capturados.

A localização precisa de seus restos mortais não foi revelada, mas Netanyahu disse que soldados russos arriscaram a vida para resgatá-los.

O fato foi comemorado nos EUA, local de nascimento de Baumel.

“Durante muitos anos, rezamos pela volta segura de Zachary Baumel”, disse o embaixador dos EUA em Israel, David Friedman, no Twitter na quarta-feira. “Bem-vindo ao lar, Zachary, e descanse em paz”.

Netanyahu disse ter pedido a Putin que ajudasse seu país a encontrar os restos de Baumel dois anos atrás, que é grato ao líder russo por seu auxílio e que Baumel será enterrado em Israel ainda nesta quinta-feira.

“Mais uma vez, somos profundamente gratos ao você, senhor presidente, por sua amizade pessoal, por sua posição e pelo fato de a Rússia compartilhar estes valores comuns com Israel”, disse Netanyahu.

Reportagem adicional de Dan Williams em Israel

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