April 11, 2019 / 1:07 PM / 4 months ago

Suspeito de atear fogo em igrejas frequentadas por negros é preso em Louisiana

Carros de bombeiros de Louisiana em frente a igreja incenciada 02/04/2019 Cortesia do Departamento de Bombeiros de Louisianal/Divulgação via REUTERS

(Reuters) - A polícia prendeu um homem suspeito de atear fogo em três igrejas frequentadas predominantemente por negros no sul do Estado norte-americano de Louisiana, disse um procurador federal na quarta-feira.

“Um suspeito foi identificado em conexão com três igrejas incendiadas em Opelousas, em Louisiana, e está sob custódia”, disse David Joseph, procurador do distrito oeste de Louisiana, em um comunicado.

Autoridades afirmaram neste mês que encontraram “padrões” suspeitos em incêndios ocorridos em três igrejas entre 26 de março a 4 de abril na região, a cerca de 160 quilômetros a noroeste de Nova Orleans.

Os incêndios destruíram a Igreja Batista de St. Mary, na comunidade de Port Barre, a Igreja Batista da União Maior e a Igreja Batista Mount Pleasant, em Opelousas.

Todas as igrejas têm maioria de congregantes negra, levantando a suspeita das autoridades de que os incêndios poderiam ter sido crimes de ódio motivados por raça.

Reportagem de Rich McKay; Reportagem adicional de Gabriella Borter

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