May 10, 2019 / 2:59 PM / 4 months ago

Soldados franceses libertam reféns em Burkina Faso; 2 militares morrem

Soldados franceses que morreram em operação para libertação de reféns em Burkina Faso Sirpa Marine/Divulgação via REUTERS

PARIS (Reuters) - Dois soldados franceses foram mortos durante um resgate noturno de quatro reféns estrangeiros, incluindo dois cidadãos franceses, que eram mantidos reféns por um grupo militante descrito pelos militares de Burkina Faso como “terroristas”.

O gabinete do presidente da França, Emmanuel Macron, disse que uma norte-americana e uma norte-coreana também foram libertadas durante a operação sigilosa. Todos os quatro reféns estão em segurança, acrescentou a Presidência francesa.Os dois cidadãos franceses foram sequestrados quando faziam um safári no vizinho Benin.”As ações precisas e determinadas de soldados franceses nos permitiram eliminar os sequestradores protegendo a vida dos reféns”, disse o chefe do Exército francês em comunicado.Forças especiais francesas realizaram a ação na noite de quinta para sexta-feira, auxiliados pela inteligência dos Estados Unidos e por tropas da operação francesa Barkhane, mobilizada na região do Sahel para confrontar militantes islâmicos.Os dois turistas franceses foram raptados no Parque Nacional Pendjari de Benin na semana passada. Seu guia de safári foi encontrado morto, com o corpo crivado de balas, e seu veículo foi incendiado.  O governo francês havia desaconselhado cidadãos a viajarem a partes de Benin próximas da fronteira de Burkina Faso, onde o parque está situado, por causa do risco de sequestro.Porções do norte e do leste de Burkina Faso foram dominadas por militantes islâmicos, o que obrigou mais de 100 mil moradores a fugirem.

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