June 3, 2019 / 8:45 PM / 5 months ago

Cientista chinês rebelde fez escolha "tola" em edição genética de bebês, dizem especialistas

He Jiankui 28/11/2018 REUTERS/Stringer

LONDRES (Reuters) - Um cientista chinês rebelde que causou revolta no ano passado ao dizer que criou os primeiros bebês “editados geneticamente” do mundo na tentativa de protegê-los do HIV também pode tê-los colocado em perigo com uma escolha “tola” de genes, disseram especialistas nesta segunda-feira.

He Jiankui, à época um professor associado da Universidade de Ciência de Tecnologia do Sul de Shenzhen, na China, provocou uma crise científica e ética internacional quando disse que usou uma tecnologia conhecida como CRISPR-Cas9 para alterar os genes embrionários de duas gêmeas nascidas em novembro de 2018. 

Ele disse ter visado um gene conhecido como CCR5 e editado-o de uma maneira que acreditou que protegeria as meninas de uma infecção de HIV, o vírus causador da Aids.

Mas em um estudo publicado no periódico científico Nature Medicine nesta segunda-feira, cientistas descobriram que pessoas que têm duas cópias de uma mutação chamada “Delta 32” do CCR5 —que blinda contra infecções de HIV em algumas pessoas— também têm um risco consideravelmente maior de sofrer morte prematura.

Os pesquisadores Xinzhu Wei e Rasmus Nielsen, da Universidade da Califórnia em Berkeley, disseram que as conclusões mostraram as consequências imprevistas de se introduzir mutações em humanos.

Robin Lovell-Badge, geneticista de destaque e organizador de uma conferência na qual He Jiankui fez sua revelação, disse que os resultados apontaram que o cientista chinês “foi tolo ao escolher o CCR5 para uma mutação em suas tentativas de edição de genoma de linha germinal”.

“Simplesmente ainda não sabemos o suficiente sobre o gene”, disse Lovell-Badge, professor e especialista em genética do Instituto Francis Crick britânico.

Não foi possível contatar He Jiankui de imediato para obter comentários.

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