July 25, 2019 / 9:06 PM / 3 months ago

Estrela que orbita gigantesco buraco negro apoia teoria de Albert Einstein

A estrela S0-2 é o objeto verde e azul nesta ilustração, em imagem divulgada pela Fundação Nacional de Ciência dos EUA 25/07/2019 Courtesia de Nicolle R. Fuller/National Science Foundation/Divulgação via REUTERS

WASHINGTON (Reuters) - Observações de luz vinda de uma estrela que gira em torno de um gigantesco buraco negro no centro de nossa galáxia ofereceram novas evidências para apoiar a teoria da relatividade geral formulada em 1915 por Albert Einstein, informaram astrônomos nesta quinta-feira.

Pesquisadores pesquisaram uma estrela chamada S0-2, que ostenta uma massa 10 vezes maior que a do sol enquanto viaja em uma órbita elipsoidal que dura 16 anos em torno do enorme buraco negro chamado de Sagittarius A* que reside no centro da Via Láctea, a 26 mil anos-luz da Terra. 

Os cientistas descobriram que o comportamento da luz da estrela enquanto escapava a extrema atração gravitacional exercida pelo buraco negro, que tem 4 milhões de vezes a massa do Sol, corresponde às previsões da teoria de Einstein. O famoso físico propôs a teoria, considerada hoje um dos pilares da ciência para explicar as leis da gravidade e sua relação com outras forças naturais. 

Embora a teoria de Einstein se mantenha nas observações dessa estrela em particular, a astrônoma Andrea Ghez, da Universidade da Califórnia em Los Angeles, disse que ela pode não explicar completamente o que acontece nos mais exóticos ambientes gravitacionais, como os de buracos negros. Essas entidades celestiais extraordinariamente densas podem exercer campos gravitacionais tão fortes que nenhuma matéria ou luz pode escapar deles.

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