August 2, 2019 / 4:09 PM / 15 days ago

Militares britânicos tentam impedir rompimento de represa que pode inundar cidade

Sacos de areia são colocados para evitar rompimento de barragem em Whaley Bridge, no Reino Unido 02/08/2019 REUTERS/Phil Noble

WHALEY BRIDGE, Inglaterra (Reuters) - Um helicóptero dos militares britânicos lançou sacos de cascalho no declive externo de uma represa nesta sexta-feira para impedir que ela se rompa e inunde a cidade abaixo.

A polícia estava retirando mais de 6 mil moradores de Whaley Bridge, no centro da Inglaterra, orientando-os a levar seus animais de estimação e todos os remédios de que necessitam consigo depois que a represa ficou seriamente danificada por chuvas fortes.

Autoridades disseram que a represa, que contém 1 milhão e 350 mil litros de água no reservatório, corre risco de se romper, colocando vidas em perigo. Um número pequeno de moradores se recusou a deixar suas casas.

O primeiro-ministro, Boris Johnson, disse que o ministro do Meio Ambiente presidirá uma reunião do comitê de emergência do governo nesta sexta-feira para coordenar a reação e que conversou com bombeiros e policiais para agradecê-los por seu trabalho.

“Meus pensamentos estão com aqueles que tiveram que deixar seus lares e todos que foram afetados”, disse.

A polícia disse que um helicóptero Chinook da Força Aérea Real estava depositando 400 toneladas de agregado – uma mistura de areia, cascalho e pedra – na parede do reservatório para reforçá-lo.

“Nossa mensagem hoje continua a mesma: como ainda existe um risco de a represa ceder, fiquem longe da área”, disse Kem Mehmet, chefe de polícia assistente de Derbyshire.

Engenheiros estão bombeando água do reservatório para abaixar o nível, diminuir a pressão no muro e permitir o início do conserto.

A Agência Ambiental britânica emitiu um alerta de inundação grave para a área, dizendo que o nível do rio Goyt, que atravessa a cidade, pode subir rapidamente.

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