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Candidata chinesa a vacina contra Covid-19 se mostra promissora em testes com animais

Mulher segura frasco rotulado como de vacina contra Covid-19 em foto de ilustração 10/04/2020 REUTERS/Dado Ruvic/Illustration

PEQUIM (Reuters) - Testes com animais de uma possível vacina contra Covid-19 que está sendo desenvolvida por pesquisadores chineses mostram que ela provoca uma reação imunológica contra o novo coronavírus, mostrando-se promissora agora que segue para testes de estágio inicial com humanos, de acordo com um estudo analisado pela comunidade científica.

A ARCoV é uma vacina de RNA mensageiro que usa uma tecnologia semelhante a de candidatas sendo desenvolvidas pela Moderna e pela BioNtech e a Pfizer. Trata-se da segunda vacina contra Covid-19 em potencial que a unidade de pesquisa apoiada pelos militares da China levou para a fase de testes clínicos.

Resultados de testes da ARCoV em ratos e macacos, publicados na revista médica Cell na quinta-feira, mostram que inoculações com uma e duas doses induziram reações fortes de anticorpos e células T contra várias cepas do vírus causador da Covid-19.

Mas os pesquisadores encarregados do teste alertaram que ainda não conseguiram ver quanto tempo os anticorpos induzidos pela ARCoV podem durar ou quão forte pode ser sua proteção para outras cepas que provocam Covid-19 e não foram testadas no estudo.

A ARCoV permanece estável a 25 graus Celsius durante ao menos uma semana, disseram os pesquisadores, o que pode torná-la mais atraente para possíveis campanhas de imunização em populações difíceis de alcançar e em locais onde o armazenamento e o transporte nem sempre são confiáveis.

Embora nenhuma vacina contra Covid-19 já tenha sido aprovada para venda, mais de 150 estão em desenvolvimento em todo o mundo com a meta de ajudar a acabar com a pandemia global que já cobrou mais de 600 mil vidas – mas ainda não está claro se alguma terá sucesso.

Por Roxanne Liu e Tony Munroe em Pequim

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