January 8, 2009 / 11:18 PM / 11 years ago

Terremoto mata duas crianças na Costa Rica

Por John McPhaul

SAN JOSÉ (Reuters) - Um terremoto de magnitude 6,1 atingiu a Costa Rica na quinta-feira, matando duas crianças que vendia doces a turistas em um parque nacional e danificando vários edifícios na capital do país.

O terremoto provocou deslizamentos em áreas rurais e danificou uma estrada perto do parque nacional do vulcão Poás.

As duas garotas que vendiam doces no parque foram soterradas em um deslizamento, disse Jorge Jimenez, porta-voz da Cruz Vermelha. Diversas outras pessoas estariam feridas em um vilarejo a noroeste da capital San José.

“Fiquei muito assustado. Primeiro fui para baixo de um arco, e depois, quando a coisa acalmou, saí da casa”, relatou o advogado Michael Henreichs, 35 anos, em San José.

O epicentro do terremoto, sentido durante cerca de 40 segundos, aconteceu a cerca de 32 quilômetros da capital, e o foco foi a 35 quilômetros de profundidade, segundo o Serviço Geológico dos EUA.

Na capital, a TV mostrou prédios com vidraças e paredes estilhaçadas, mas os serviços de emergência disseram não haver relatos de mortos ou feridos graves.

Terremotos acima da magnitude 6 da escala Richter podem provocar amplos danos em áreas habitadas. O de quinta-feira inicialmente foi avaliado em 6,2 graus.

Parte de San José ficou sem energia, e algumas empresas dispensaram os funcionários. Uma TV mostrou refletores balançando de um lado para o outro no teto do seu estúdio.

O Instituto Nacional do Café disse não haver relatos de danos nos cafezais do país.

A Costa Rica recebe muitos turistas devido a seus parques, vulcões e vida selvagem. Como o resto da América Central, porém, o país é propenso a desastres. Há relatos de turistas retidos em uma estrada.

O missionário norte-americano Dan Whitlock disse que o tremor fez alguns hóspedes em seu hotel caírem enquanto fugiam.

“Eu estava do lado de fora e de repente pude ver todo o prédio tremendo. Dava para ver a água da piscina se mexendo como em um tsunami”, disse.

Reportagem adicional de Robert Campbell e Noel Randewich

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