July 27, 2011 / 9:49 PM / 9 years ago

Equipe dos EUA estabelece prazo final para achar bóson de Higgs

Por Robert Evans

O físico britânico Peter Higgs, que previu a existência do bóson de Higgs, em coletiva de imprensa na Suíça, em 2008. Uma equipe de cientistas dos EUA estabeleceu prazo final para definir se o bóson de Higgs existe ou não. 07/04/2008 REUTERS/Fabrice Coffrini/Pool

GENEBRA (Reuters) - Cientistas dos EUA disseram na quarta-feira que pretendem definir até setembro se existe ou não a partícula chamada bóson de Higgs, que supostamente foi crucial na criação do universo.

O físico Eric James, do Fermilab, nos arredores de Chicago, disse em entrevista coletiva na cidade francesa de Grenoble que sua equipe — que trabalha nos EUA em paralelo a colegas europeus perto de Genebra — está rapidamente reduzindo o espectro de massa onde a partícula pode estar escondida.

O bóson de Higgs é a última peça que falta no chamado Modelo Padrão da física. Acredita-se que essa seja a partícula que conferiu massa à enorme quantidade de “entulho” deixado pela explosão primordial do universo, o Big Bang, há 13,7 bilhões de anos, dando assim origem às galáxias, estrelas e planetas.

Tanto a equipe do Cern (Centro Europeu de Pesquisas Nucleares) no Grande Colisor de Hádrons (LHC, gigantesca máquina oval existente sob a fronteira franco-suíça) quanto o grupo do Fermilab, que usa o acelerador de partículas Tevatron, procuram o minúsculo bóson de Higgs no material resultante de trilhões de colisões de partículas a enormes velocidades, o que na prática recria o Big Bang em pequena escala.

Na segunda-feira, o diretor-geral do Cern, Rolf Heuer, disse na conferência científica de Grenoble que o bóson de Higgs poderia ser encontrado no ano que vem.

Já os físicos norte-americanos preveem um prazo muito mais curto.

De acordo com o Fermilab Today, boletim diário do laboratório, James contou aos seus colegas que o Tevatron está intensificando suas atividades, deixando os cientistas “extremamente próximos da sensibilidade necessária para ver um excesso substancial de eventos similares ao Higgs, ou então descartar a existência dessa partícula”.

Segundo essa nota, o Tevatron deve “coletar dados suficientes até setembro de 2011”, quando o colisor norte-americanos de partículas será desativado.

O bóson “misterioso” teve sua existência proposta há 40 anos pelo cientista britânico Peter Higgs. O próprio cientista — candidato ao Nobel caso sua teoria seja comprovada — sempre deixou em aberto a possibilidade de que a partícula não exista. “Se ela não existir, deve haver outra coisa parecida”, disse certa vez.

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