June 18, 2012 / 5:08 PM / 8 years ago

Última chance de combater fome no sub-Saara, alerta UE

Por Stephanie Ebbs

BRUXELAS, 18 Jun (Reuters) - Cerca de 18 milhões de pessoas estão sendo atingidas pela crescente escassez de alimentos na região do Sahel da África, disseram doadores internacionais e ativistas nesta segunda-feira, pedindo medidas urgentes para evitar a fome em massa na vasta região ao sul do deserto do Saara.

Apoio imediato poderia ajudar as pessoas a evitar ter que comer o seu estoque de sementes ou vender ferramentas agrícolas para comprar comida, afirmou a Comissão Europeia em uma reunião de agências de ajuda humanitária e doadores.

“É nossa última chance de chegar às pessoas quando a crise atingir o pico. Neste momento, as pessoas em Sahel estão começando a raspar o fundo de seus depósitos de grãos vazios”, disse a comissária europeia de ajuda humanitária, Kristalina Georgieva, em um comunicado.

Líderes de países do Sahel e doadores como a União Europeia e a USAID reuniram-se em antecipação ao pico da “temporada da fome” regional, agravada este ano pela falta de chuvas do ano passado em todo o cinturão do Sahel.

Além de escassez de alimentos, o Sahel enfrenta riscos de segurança crescentes depois que uma tomada rebelde no norte do Mali encorajou militantes regionais.

A Comissão Europeia prometeu 40 milhões de euros (50,5 milhões dólares) de ajuda humanitária adicional para a região, elevando o total do bloco de 27 membros para 337 milhões de euros, parte disso destinado a fornecer alimento e abrigo para 400.000 pessoas deslocadas pelo conflito no Mali.

A agência de ajuda Oxfam insistiu que os doadores na reunião preencham um “enorme déficit de financiamento” para combater a fome no Sahel.

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