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Presidente da França viaja a Mali para apoiar tropas francesas

TIMBUKTU, Mali, 2 Fev (Reuters) - O presidente francês François Hollande voou para Mali neste sábado para apoiar as tropas francesas que combatem rebeldes islâmicos na região do Sahel, e visitou a famosa cidade de Timbuktu, que foi recapturada de combatentes aliados da al Qaeda seis dias atrás.

Hollande, acompanhada de seus ministros da Defesa, Relações Exteriores e Desenvolvimento, foi recebido por um grupo de dançarinos e cantores no aeroporto de Timbuktu e então foi visitar a Grande Mesquita, patrimônio mundial da UNESCO.

Soldados franceses fortemente armados em veículos blindados e tropas de Mali cercaram a antiga mesquita, construída de tijolos de lama e vigas de madeira. Bandeiras da França e de Mali estavam asteadas em postes de telefone.

Moradores locais cantavam “Vive La France” e parabenizavam Hollande pela intervenção militar da França em sua antiga colônia no oeste africano, que depois de três semanas levou combatentes islâmicos que ocupavam o norte para áreas mais remotas de deserto e montanhas.

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