5 de Fevereiro de 2013 / às 10:44 / em 5 anos

México diz que vazamento de gás causou explosão na Pemex

Por Lorena Segura

Bombeiros trabalham no local da explosão na sede da gigante petrolífera mexicana Pemex, na Cidade do México. O governo mexicano disse que um vazamento de gás causou a explosão que matou pelo menos 37 pessoas na sede da estatal petrolífera Pemex. 02/02/2013 REUTERS/Stringer

CIDADE DO MÉXICO, 5 Fev (Reuters) - O governo mexicano disse na segunda-feira que um vazamento de gás causou a explosão que matou pelo menos 37 pessoas na sede da estatal petrolífera Pemex, na Cidade do México, gerando novos questionamentos sobre o histórico de segurança da empresa.

O procurador-geral Jesús Murillo disse que não foram achados traços de explosivos no local da explosão. “Fomos capazes de determinar que a explosão foi causada pelo acúmulo de gás no porão do edifício”, disse Murillo em entrevista coletiva, acrescentando que o gás era provavelmente metano.

O recém-empossado presidente Enrique Peña Nieto pretende, como parte de uma série de medidas voltadas para o estímulo do crescimento, fazer reformas na Pemex , que tem enfrentado diversos desastres recentes.

Murillo disse que o gás pode ter vazado de tanques num depósito ligado por um túnel ao local da explosão. Também é possível que o gás tenha saído de um velho duto que atravessa o prédio.

Outra possibilidade é de que o metano tenha emanado do solo sob o prédio, segundo o procurador. A Cidade do México foi construída sobre um lago aterrado, e o cheiro de esgoto muitas vezes paira sobre o centro.

Murillo disse que operários que trabalhavam em obras de reforço na sustentação do prédio precisaram de eletricidade e usaram uma extensão, o que pode ter causado a fagulha que detonou a explosão do gás.

Depois da explosão de quinta-feira à tarde no centro da Cidade do México, houve suspeitas de sabotagem, assustando os investidores -- inclusive pelos temores de que a guerra contra o narcotráfico no país, que matou cerca de 70 mil pessoas nos últimos seis anos, pudesse ter entrado em uma nova fase.

A Pemex é motivo de orgulho nacional desde 1938, quando o presidente nacionalista Lázaro Cárdenas expropriou empresas britânicas e norte-americanas e nacionalizou o setor petrolífero. Mas a estatal também se mostra resistente a mudanças, ficando conhecida por sua ineficiência e corrupção. Desde 2004, a produção mexicana de petróleo caiu de 3,4 para 2,6 bilhões de barris diários.

Reportagem adicional de David Alire Garcia, Krista Hughes, Michael O'Boyle, Ana Isabel Martinez e Anahi Rama

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