26 de Fevereiro de 2013 / às 12:17 / 5 anos atrás

Acidente com balão no Egito mata 19, a maioria turistas

LUXOR, 26 Fev (Reuters) - Pelo menos dezenove pessoas, em sua maioria turistas asiáticos e europeus, morreram na manhã de terça-feira por causa da explosão e queda de um balão de ar quente nos arredores da cidade histórica de Luxor, segundo autoridades.

Corpo de um dos turistas que morreu na queda de um balão de ar quente é levado para uma ambulância em Luxor, no Egito. Dezoito turistas asiáticos e europeus morreram na manhã de terça-feira por causa da explosão e queda de um balão de ar quente nos arredores da cidade histórica de Luxor, segundo autoridades. 26/02/2013 REUTERS/Stringer

O balão caiu em uma fazenda a poucos quilômetros do Vale dos Reis e de templos faraônicos que atraem turistas a Luxor. Equipes de resgate reuniram os restos mortais das vítimas do campo onde os restos carbonizados do balão, canos de gás e outras peças dos destroços queimados caíram.

Um egípcio também morreu, disse o ministro da Saúde, Mohamed Mostafa Hamed, à Reuters, listando os outras vítimas como turistas do Japão, China, França, Grã-Bretanha e Hungria. Anteriormente, as autoridades disseram que todos os mortos eram turistas.

Ahmed Aboud, chefe da associação que representa os balonistas locais, disse que o balão voava a cerca de mil pés de altitude (300 metros) na hora da explosão. O piloto sobreviveu saltando da cesta quando o aparelho estava entre 10 e 15 metros acima do solo, e foi internado com queimaduras, disse Aboud por telefone.

A explosão teria ocorrido na mangueira entre o botijão de gás e o queimador do balão.

Mohamed Mustafa, médico no hospital que recebeu os feridos, disse que dois outros sobreviventes, ambos britânicos, foram atendidos no hospital de Luxor.

A agência de viagens Thomas Cook disse depois que um dos britânicos que haviam sido levados para o hospital tinha morrido, elevando o número de turistas britânicos mortos para três. As mortes foram causadas por queimaduras e pelo impacto, relatou Mustafa.

“Acreditamos que um pequeno número de cidadãos britânicos estão envolvidos no incidente em Luxor esta manhã”, afirmou o Ministério de Relações Exteriores da Grã-Bretanha em um comunicado por email.

A embaixada japonesa no Cairo disse que acreditava haver quatro japoneses a bordo e que enviou uma equipe a Luxor para confirmar o número. O Ministério de Relações exteriores francês disse que dois cidadãos haviam sido mortos.

A antiga Luxor é um dos principais pontos turísticos do Egito. A cidade é famosa por seus templos faraônicos e pelas tumbas do Vale dos Reis, inclusive a de Tutancâmon.

O governador da Província de Luxor, Mubasher Misr, disse à Al Jazeera que alguns corpos ainda não foram identificados.

Konny Matthews, gerente-adjunta do hotel Al Moudira, em Luxor, disse ter ouvido um estrondo por volta de 7h (2h em Brasília).

“Foi um enorme estrondo. Um estrondo assustador, embora tenha sido a vários quilômetros do hotel. Alguns dos meus funcionários disseram que suas casas balançaram”, contou ela por telefone.

O balão caiu na margem oeste do rio Nilo, onde ficam muitas das principais atrações históricas.

O fotógrafo norte-americano Christopher Michel, que estava a bordo de outro balão -um dos oito que saíram juntos-, disse ao canal britânico Sky News que escutou uma forte explosão.

“Olhei para trás e vi muita fumaça. Não estava imediatamente claro que era um balão.”

O balonismo é uma diversão que atrai muitos turistas na região de Luxor. O turismo é a principal atividade econômica do Egito, mas o número de visitantes despencou depois da revolução que derrubou o ditador Hosni Mubarak em 2011, seguida por dois anos de instabilidade política.

Em 2010, o Egito recebeu 14,7 milhões de visitantes, cifra que caiu para 9,8 milhões no ano seguinte.

Reportagem de Tom Perry e Alexander Dziadosz; com reportagem adicional de Michael Holden

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