July 8, 2013 / 9:27 PM / in 6 years

Sobe para 13 número de mortos por acidente de trem no Canadá

Por Richard Valdmanis e P.J. Huffstutter

LAC-MEGANTIC, Canadá/CHICAGO, 8 Jul (Reuters) - Subiu para 13 o número de mortos pelo acidente ferroviário do fim de semana no Québec, e a polícia disse que há outros 37 desaparecidos, um sinal de que o descarrilamento de um trem automático e a subsequente explosão podem se tornar o pior desastre no Canadá desde um acidente com um avião da Swissair em 1998.

Antes, as autoridades haviam falado em cinco mortos e 40 desaparecidos depois do acidente que destruiu dezenas de imóveis na manhã de sábado em Lac-Megantic. Diante da magnitude da devastação, poucos moradores têm a expectativa de que sobreviventes sejam encontrados.

O porta-voz da polícia local, Benoit Richard, disse que os desaparecidos serão declarados mortos “quando encontrarmos os corpos”.

O acidente aconteceu porque um trem estacionado perdeu a pressão dos freios e desceu morro abaixo, descarrilando após cerca de 12 quilômetros, no meio de Lac-Megantic.

A empresa responsável pelo trem disse que uma locomotiva que mantinha os freios pressurizados foi desligada por bombeiros devido a um incêndio ocorrido logo antes no trem.

O centro de Lac-Megantic, cidade com 6 mil habitantes perto da fronteira com o Maine, nos Estados Unidos, continuava isolado nesta segunda-feira.

Um prédio destruído era um bar musical muito frequentado por jovens, e testemunhas disseram ter fugido da área quando o calor e as chamas se aproximaram.

Reportagem adicional de Julie Gordon, em Lac-Megantic

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